お墓の塔婆、意外と知らないその意味と供養について知っておこう

回忌法要やお盆の時にお墓に立てる塔婆について、故人や先祖の供養のためのものとは知っていながら、塔婆の起源や意味、内容について詳しく知らない人のために、追善供養など実際の塔婆の立て方を含めて解説します。

目次

  1. 塔婆の意味を知っていますか
  2. 塔婆(とうば)とは
  3. なぜ塔婆を立てるのか
  4. いつ塔婆を立てるのか
  5. 塔婆の費用
  6. 塔婆の処分
  7. 塔婆供養まとめ

塔婆の意味を知っていますか

お盆や法要の時にお墓に塔婆を立てますが、塔婆の意味や塔婆を立てる理由について知っている人は少ないのではないでしょうか。
故人やご先祖を供養するにあたり、塔婆についてきちんと知ったうえで立てればさらに心のこもった供養ができるでしょう。
そこで、塔婆についての基礎的なことを調べてみました。

塔婆(とうば)とは

卒塔婆(そとうば)ともいいます。
お墓の後ろの塔婆立てに立てる1~2mの細長い板で、経文や故人の戒名などが書かれており追善供養のために立てられます。

塔婆の起源

塔婆は古代インドのサンスクリット語で仏塔を意味する「ストゥーパ」が語源で、漢語(中国語)で卒塔婆と書いたものが塔婆とも呼ばれるようになりました。
ストゥーパとはお釈迦様の遺骨を納めた塔で、五重塔の由来とされています。その後、五重塔が五輪塔になり、五輪塔を簡略化して同じ意味を持たせたのが塔婆です。

塔婆は供養を意味する

五輪塔は供養塔とも呼ばれるように五輪塔自体が供養を表しています。五輪とは仏教で宇宙を構成する5つの要素である五大(空、風、火、水、地)を示しており、人間もこの五大によって生かされていると教えられています。塔婆にも五輪塔と同じ五大が刻まれており、塔婆を立てることはすなわち供養を表しています。

塔婆の種類

塔婆の主な種類は下記のようなものがあります。 

・板塔婆
よく見かける塔婆で、厚さ1cmほどで長さ1~2mほどの板でできており、お墓の後ろの塔婆立てに立てます。塔婆または卒塔婆といえば一般的にはこれを指します。

・角塔婆
四角い柱の形をしており先端が尖っています。墓石が出来上がるまで墓石の代わりに墓標として立てることもあります。太さ10cm程度の四角柱で長さ1~2m程度です。

・経木塔婆(水塔婆)
薄い経木で作られた小さな塔婆です。お寺での法要の時に使われることが多く、川に流すこともあるため水塔婆とも呼ばれます。

・七本塔婆
故人の死後、初七日から四十九日まで七日ごとに法要が行われますが、その時に用いられる小型の板塔婆です。

塔婆立ての種類

近年のお墓では塔婆を直接地面に刺すことが少なくなっており、墓石の後ろにある塔婆立てに塔婆を立てます。塔婆立ては、複数の塔婆が立てられて強風でも塔婆が倒れない構造になっています。耐久性の高いステンレスや墓石と同じ種類の石材で作られています。

塔婆に書かれている文字

細長い板塔婆には、宗派や地域などにより一部違いはありますが、おおよそ以下の内容が書かれています。

・戒名
・命日
・法要の名前(一周忌法要など)
・供養年月日(その塔婆を立てた日)
・経文
・梵字(五大と呼ばれる空、風、火、水、地)
・施主名
・大日如来を表す梵字(宗派による)

なお、これらは墨汁で手書きされていますが、最近は印刷されたものも増えてきました。

なぜ塔婆を立てるのか

仏教において塔婆を立てることは善行であるとされており、自分自身の善を積むことにより故人や先祖への供養になるとされています。

いつ塔婆を立てるのか

塔婆は故人や先祖を供養するために立てるもので、基本的にいつ立てても良いとされています。
塔婆を立てることを塔婆供養と言いますが、一般的に塔婆供養は四十九日までの七日ごとの法要、納骨や回忌法要、お盆や彼岸、施餓鬼会などの際に行われます。
塔婆を立てる時期については宗派やその地方の習慣により決まりがあるので、お世話になっているお寺に相談することをお勧めします。
ここでは多くの人が塔婆を立てる追善供養とお盆に行われることの多い施餓鬼について解説します。

追善供養

追善供養とは、一周忌や三回忌などの故人の命日に法要を行う事を言います。
追善とは、亡くなった人に対して行う善行が、亡くなった人の供養になり、それが自分の善を積むという考えです。
追善供養の塔婆は法要の施主だけでなく、親族もそれぞれの名前で故人に対して立てることもあります。

お盆の施餓鬼とは

お盆の時期に行われることの多い施餓鬼会(せがきえ)という行事があります。
仏教では、餓鬼と呼ばれる亡者がいつも飢えと乾きに苦しんでおり、この餓鬼に飲食を施して救う機会が施餓鬼会とされています。
施餓鬼会には、檀家の皆さんがお寺に食料を持ち寄り塔婆を立てて餓鬼を供養していました。
これがお盆に塔婆を立てる習慣に繋がっています。

浄土真宗では塔婆を立てない

浄土真宗では他力本願や他力念仏という教えから、亡くなった人はすぐに極楽浄土に往生すると考えられています。そのため基本的に、塔婆を立てて故人の往生を願う塔婆供養や追善供養は行いません。

塔婆の費用

塔婆の金額は、宗派や地方によって違いがありますが、おおよそ2,000円から10,000円程度です。
「卒塔婆代」「お布施」などと表書きします。
なお、お盆の施餓鬼供養などでは、事前にお寺などから塔婆代を知らせる案内が来る地方もあります。

塔婆の処分

塔婆を下げる時期

塔婆を下げる時期は特に決められていません。
お盆や回忌法要の時に新しい塔婆を立てていけば、やがて塔婆を立てるスペースがなくなります。
そんな場合は、古い塔婆から下げて行けばよいと思います。

塔婆の処分方法

多くの墓地・霊園では古い塔婆を集める場所があり、そこに集まった塔婆はお寺でお焚き上げをしたり霊園の管理事務所が責任を持って処分してくれますので、個人で処分することはありません。

塔婆供養まとめ

塔婆の知識ついて、少しはお役に立てたでしょうか。
塔婆は供養塔であり、塔婆を立てるという善を積むことが故人の供養になり、やがて生きている本人にも戻ってくるという仏教の教えを、改めて知ることができたことと思います。

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