熱田神宮の草薙の剣の神話と歴史!いつか公開される?

熱田神宮は城と並ぶ名古屋の観光名所です。熱田神宮は三種の神器の1つ草薙の剣を御神体にしていることでも有名です。「草薙の剣って実在するの?」「見られるの?」という疑問も当然わいてくるでしょう。その辺り、どうなのでしょうか。

目次

  1. 熱田神宮の御神体
  2. 熱田神宮と草薙の剣のいわれ
  3. 草薙の剣と三種の神器
  4. 熱田神宮の草薙の剣は本物?
  5. 熱田神宮の草薙の剣の一般公開はある?
  6. 熱田神宮の草薙の剣のまとめ

熱田神宮の御神体

熱田神宮

熱田神宮は三種の神器の1つ草薙の剣を御神体としていることで有名です。残り2つの三種の神器は伊勢神宮と皇居にあり、その意味では熱田神宮は神道のトップ伊勢神宮に並ぶ神社なのです。
今回は、熱田神宮と草薙の剣について、神話や歴史を紹介します。

熱田神宮と草薙の剣のいわれ

熱田神宮の創建に関わる神話を紹介します。

草薙の剣

熱田神宮の御神体は草薙の剣(くさなぎのつるぎ)です。草薙の剣の由来は神代まで遡ります。
高天原で乱暴な行いをして、父・伊弉諾(いざなぎ)と姉・天照(あまてらす)を怒らせた素戔嗚(すさのお)は、地上に追放され、出雲で八岐大蛇(やまたのおろち)を退治します。そのときに化け物の体内から見つかった神剣が草薙の剣です。

天孫降臨

草薙の剣は一度高天原にいる天照に献上され、天孫降臨に際して天照の孫の瓊瓊杵(ににぎ)が再び地上に持ち込みます。

日本武の伝説

人代になると、草薙の剣は地上に天照を祀っていた元伊勢(現・奈良県桜井市)、伊勢神宮と移動し、天照の巫女だった倭姫(やまとひめ)によって甥の日本武(やまとたける)に与えられます。草薙の剣の神威により日本武は東征に成功していましたが、あるとき草薙の剣を妻・宮簀媛(みやすひめ)に預けたまま出掛けたのが原因で加護を失い、命を落とします。

熱田神宮創建

遺された宮簀媛が草薙の剣を御神体として天照(熱田大神)を祀ったのが、熱田神宮の始まりだといわれています。

草薙の剣と三種の神器

瓊瓊杵が地上に持ち込んだ神器は草薙の剣だけではありません。全部で3つあり、三種の神器といいます。これらを持っていることは正統な天皇であることの証です。ここで、残りの神器について説明します。

八咫鏡

八咫鏡(やたのかがみ)は、天の岩戸隠れのとき、石凝姥(いしこりどめ)という神様が作ったといわれています。瓊瓊杵が地上に持ち込んだ後は、天照自身が宿るものとして扱われ、伊勢神宮の御神体となっています。
何度かの焼損と作り替えを行っているらしいのですが、それでも実物を目にするのは厳禁で、遷宮の際も厳重に包まれることが有名です。

八尺瓊勾玉

八尺瓊勾玉(やさかにのまがたま)もも天の岩戸隠れのときに作られたもので、作ったのは玉祖(たまのおや)という神様です。瓊瓊杵が地上に持ってきた後も代々天皇家に実物が伝えられているとされます。

天皇が受け継いだ三種の神器

このように、実物が皇居にあるとされているのは勾玉のみです。剣と鏡も皇居にあるにはあるのですが、「神器と同居は畏れ多い」という考えからレプリカなのです。勾玉は平気なのでしょうか。
そのレプリカさえも、壇ノ浦の戦いで安徳天皇が抱えて入水、南北朝時代にもどちらが所有している三種の神器が正統なのか争いがあり…と何度作り直され、いくつあるのかわかりません。

熱田神宮の草薙の剣は本物?

ところで、不謹慎だとわかってはいても、熱田神宮の草薙の剣は本物なのか、あるいは、偽物にしても何らかの実体は祀られているのか、気になりませんか。
そもそも神話を信じるのかという問題は一旦おいて、熱田神宮の草薙の剣が本物かどうか、興味深い伝承を紹介したいと思います。伝承上は、鏡のような作り替えはなさそうです。

盗難事件

草薙の剣は飛鳥時代、天智天皇の頃に盗難に遭っているようです。ある僧侶が朝鮮半島に持ち出そうとしました。しかし、草薙の剣の不思議な力で遭難し、結局草薙の剣は日本に戻ってきたそうです。

神剣の祟り

それなのに、草薙の剣は熱田神宮には戻されませんでした。
次代の天武天皇はあるとき病に倒れ、占いによって、草薙の剣を熱田神宮に返さなかった祟りだとわかりました。そこで草薙の剣は熱田神宮に返されますが、祟りは解けず、天武天皇は崩御します。
レプリカの草薙の剣を皇位継承の神器としたのは、その次の持統天皇だといわれています。

火災

平安時代に熱田神宮が火災に遭うものの、草薙の剣に被害はなかったようです。神職が確認したそうですが、祟りなどは伝わっていません。

再度の祟り

熱田神宮の草薙の剣の祟りは、時代がずっと下り、江戸時代に再び起きます。
改修工事の際に、草薙の剣を見ようとした神職たちがいて、首謀者をはじめ、その場にいた神職は1人を残して祟りで亡くなったとのことです。

疎開

都市部にある熱田神宮は、戦時中疎開しようとしました。御神体を移す際、草薙の剣は袋に入っており、実物を見た人物はいなかったそうです。

熱田神宮の草薙の剣の一般公開はある?

当然といえば当然ですが、熱田神宮の草薙の剣は一般公開されたこともないし、そもそも神職でさえ見ることができません。見てしまったら、当人も周囲も神罰で死んでしまうそうですから。
ですから、熱田神宮の草薙の剣が公開されることになるとすれば、そのときは日本神話の信者が全くいなくなり、神様に仕える神職も巫女も存在しなくなってからではないでしょうか。信仰が薄れたとはいえ、御朱印が流行り、可愛いお守りが話題になる今、熱田神宮の草薙の剣が公開される時代はまだまだ先のように思います。
熱田神宮の草薙の剣の実在や真贋は「神のみぞ知る」ということなのでしょう。

熱田神宮の草薙の剣のまとめ

いかがでしたか?
熱田神宮の御神体・草薙の剣を紹介しました。祟りの話など、予想外に怖い話になってしまいました。信仰は一定のルールを守らなければいけないということなのでしょう。
観光するところがないと揶揄される名古屋ですが、三種の神器の実物が祀られるのは熱田神宮と伊勢神宮の2カ所だけです。東日本から伊勢に行くときは、名古屋で乗り換える方が多いと思います。ぜひ、熱田神宮にも寄りたいですね。

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