「源氏物語」から紐解く、平安時代の恋愛事情とは

平安時代の長編小説「源氏物語」は、主人公・光源氏と数多くの女性の恋愛が綴られています。そんな「源氏物語」から、平安時代の恋愛事情を紐解いてみたいと思います。

目次

  1. 「源氏物語」から探る平安時代の恋愛事情
  2. 主人公・光源氏とは
  3. 和歌で始まり、和歌で終わる平安時代の恋愛
  4. 平安時代の結婚
  5. 平安時代を舞台にした恋愛アニメ・漫画
  6. 平安時代の恋愛事情のまとめ

「源氏物語」から探る平安時代の恋愛事情

困った人々

「源氏物語」は、平安時代中期・一条天皇の中宮・藤原彰子(ふじわらのしょうし)に仕え、作家・歌人として名高い紫式部によって書かれたとされています。

「源氏物語」の主なテーマは「もののあはれ」、つまり、沁沁とした趣、哀れみ、悲しみ、無常といった感情が近いと考えられているようです。それは、平安時代の高貴な女性たちの、恋愛をはじめとした生活事情・感情を反映しているのではないでしょうか。

主人公・光源氏とは

光源氏は、時の天皇・桐壺帝と、身分が高くないながらも桐壺帝の寵愛を受けた桐壺更衣の子です。しかし、母・桐壺更衣は光源氏の幼少時に亡くなってしまいます。悲しんだ桐壺帝は、桐壺更衣と瓜二つという藤壺宮(後の中宮)を入内させます。

そして、光源氏は父帝の妻である藤壺宮に恋をします。二人は惹かれ合いながらも、帝の妻である藤壺宮と正式に結ばれることはありません。(子・冷泉帝ができますが、桐壺帝の子とされます)

そこから、光源氏の数多の恋愛遍歴が始まります。

和歌で始まり、和歌で終わる平安時代の恋愛

平安時代の貴族は、気になる女性や、素敵な女性がいるという噂を聞くと、和歌を送り、その返歌によって、相手の教養や心映えを推し量っていたようです。

光源氏も、優れた教養の持ち主である恋人たちと、和歌のやり取りで親交を深めていました。「源氏物語」では、約800首もの和歌が詠まれています。

平安時代の結婚

一夫多妻制

平安時代の貴族は、一夫多妻制でした。
しかし、正妻は一人です。正妻は、好き嫌いではなく女性の身分・家柄や教養などが重視され、政治的な意味合いが強かったようです。

光源氏も、多くの恋人がいましたが、正妻となったのは格式の高い家柄の女性でした。しかし、正妻だからと言って幸せであったとは言えないようです。

光源氏・最初の正妻「葵の上」

葵の上は、父は左大臣、母は桐壺帝の妹で、光源氏の従妹にあたる高い身分の女性です。
春宮妃になることを所望されて育てられたため、年が若く、臣下となった光源氏との結婚は本望ではありませんでした。

結婚から10年、子ども(後の夕霧)の妊娠・出産を経てようやく光源氏と打ち解けます。しかし葵の上は、出産した矢先に、六条御息所の生霊に恨み殺されてしまいます。

光源氏・晩年の正妻「女三宮」

女三宮は、朱雀院の第三皇女というとても身分の高い女性です。藤壺宮の姪にあたります。
しかし、父・朱雀院の出家、母が早くに亡くなっているという、後見のない境遇を心配した朱雀院が、光源氏との縁談をまとめ、光源氏の二番目の正妻となりました。

光源氏は、藤壺宮の面影を探して女三宮との結婚を了承したものの、女三宮は幼く頼りない女性で、失望してしまいます。年齢的にも、夫ではなく、保護者のような関係でした。

そんな折、女三宮に思いを寄せていた内大臣の子・柏木が、強引に女三宮にせまり、女三宮は妊娠、柏木の子・薫を出産します。この事が光源氏にばれて、柏木は精神を病み亡くなり、女三宮は出家してしまいます。光源氏は、悔しくもこの事で成長した女三宮の出家を惜しく思いますが、最後まで女三宮に光源氏への思いはありませんでした。

光源氏の正式な正妻になれなかった・紫の上

紫の上は、父は兵部卿宮という藤壺宮の兄、母は按察使大納言の娘です。藤壺宮の姪にあたります。高い身分の女性ですが、母が早くに亡くなり、また兵部卿宮の正妻の権力が強く、父の庇護をあまり受けられず、北山にて祖母に育てられていました。

そのような状況で、療養のために北山を訪れた光源氏と紫の上が出会います。光源氏は、藤壺宮に似た紫の上に好意を持ち、祖母が亡くなった後は手元で育て、やがて夫婦となります。紫の上は、教養、容姿、心映えなど、すべてにおいて最高の女性と称されます。

光源氏に最も愛されたと思われる紫の上ですが、頼りになる後見がおらず、周囲から正妻格として扱われながらも正式な結婚をしておらず、子どもに恵まれなかったことから、愛し・愛されながらも、不安や苦しみも抱えていました。

通い婚

平安時代の結婚は、通い婚(妻問婚)といい、夫婦で同居ではなく、男性が、女性の家へ通うというシステムでした。

一夫多妻のうえ、夫が訪ねて来るのを待つ通い婚で、光源氏の恋人たちの気持ちも様々のようです。

六条御息所

六条御息所は、先の東宮妃という高い身分で、美しく、教養の深い人物です。
東宮の死後、光源氏と恋人関係になりますが、とても嫉妬深く、生霊となって光源氏の妻や恋人を苦しめます。

その高いプライドや嫉妬深さから、光源氏の六条御息所への愛は冷めていきます。六条の御息所は先の東宮との娘(後の秋好中宮)が斎宮となるための伊勢への下向に帯同して、都と光源氏から離れる決意をします。

六条御息所は、自身の死後もなお怨霊となり、光源氏の恋人を苦しめました。

花散里

花散里は、光源氏の父・桐壺帝の妻・麗景殿女御の妹です。容姿は特別に優れていませんが、優しく穏やかな性格で、夕霧(光源氏と葵の上)の母代わりを務めるなど、長く光源氏から信頼されている女性です。

他にも多数の恋人がいる光源氏を恨んだりせず、控えめな存在であったからこそ、長く良好な関係を築けたのではないかと思います。

平安時代を舞台にした恋愛アニメ・漫画

アニメ

源氏物語千年紀 Genji

紫式部「源氏物語」を原作としたオリジナルストーリーのアニメです。

超訳百人一首 うた恋い。

漫画家・杉田圭さんの漫画短編集のアニメ化作品です。
百人一首の、おもに恋愛の歌を題材に、コメディ要素のある親しみやすい作品とのことです。

漫画

あさきゆめみし

漫画家・大和和紀さんによる、紫式部「源氏物語」漫画化作品です。
この作品から、「源氏物語」を学んだ方は多いのではないでしょうか。

なんて素敵にジャパネスク

小説家・氷室冴子さんの作品の漫画化作品です。
恋愛要素あり、コメディ要素ありの親しみやすいタッチで、平安時代の宮廷・貴族社会の様子がよくわかるのではないでしょうか。

平安時代の恋愛事情のまとめ

人々

いかがでしたか?
現在とは大きく異なる平安時代の恋愛事情をご紹介しました。「源氏物語」の登場人物を見ても、身分が高ければ幸せ!というわけではないのですね。

平安時代の文化を知るためには、恋愛事情を理解することも大切ですね。

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