直会の意味とは?直会とは何か、解説いたします

読み方 なおらい

直会とは

直会とは、祭典後に奉仕した神主と参列者が、神前に捧げた神饌(しんせん・供物のこと)を分け合う儀式のことです。神さまが食した供物をいただくことにより、その神力を分けていただくことになります。現代においては一般的に米、神酒(みき)、餅、魚といった食物が神前に供されます。

直会の語源

直会は「元に戻る」ということ

直会の語源は諸説ありますが、最もよく説明されるものとしては「直り合い(なおりあい)」がもとであるといいます。
神主や氏子は祭典の前に身を清める儀式「潔斎(けっさい)」をしたり、「参籠(さんろう)」をして、身も心も通常とは違う状態に置きます。祭典が終わった後は、その緊張状態を解く「解斎(げさい)」を行って、日常生活に戻ることになります。これを「直り合い」→「直会」と言ったというわけです。

直会=宴会?

直会は祭典後に食事をすることで、お酒も出されます。そのためか、直会をただの宴会だと思っている方もいます。実際は直会はれっきとした祭典の一部なのですが、それを理解できる方は神主かよほど神社に詳しい方だけでしょう。
最近は神社側でも近くの宴会場を使って直会をすることもあり、宴会との違いは端からから見るとほとんどわからないものになっています。

直会をするための建物・直会殿

直会殿

奈良県の春日大社(かすがたいしゃ)には、直会のための社殿もあります。春日大社は社格(神社の格付け)の高い神社ですので、例大祭(れいたいさい・その神社の最も重要なお祭)には宮中からの使者・勅使(ちょくし)が出されます。
勅使は帝からのお供えを預かり、御祭神に捧げる役人です。その勅使などが参加する例大祭の直会に、この直会殿が使用されました。

神饌とは

神饌は神さまに捧げる供物

神饌(しんせん)とは神前に捧げる食物のことで、直会でいただくのはこの神饌です。
ただし現代の神饌はほとんどが調理されていない状態で、熟饌(じゅくせん・調理されている神饌)は少数です。祭典後の神饌は直会に出す前に調理するか、もしくは調理しなくても直接食べられるもの(神酒、スルメなど)だけを口にするという方法が取られます。
近年は直会のない祭典も多いので、その場合は神饌そのものを分けて持って帰り、それぞれが自宅で食する形になります。
神饌は種類ごとに、三方(さんぼう)か高坏(たかつき)という台に乗せます。

神饌は並べ方が決まっています。中央、左(人から見て右)、右(人から見て左)の順番に並べていきます。偶数の場合は5、3、1、2、4という順番で、奇数の場合は6、4、2、1、3、5となります。
ただし神饌を置く場所によっては不規則な置き方にならざるを得ない場合や、上記の図のように複数の物を一緒に置く場合もあります。

神饌 ― 神様の食事から“食の原点
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神饌を中心に書かれている書籍で、神饌の規則やそれに当てはまらない神饌(特殊神饌)などの面白い例を知ることができます。

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葬儀の直会

お葬式の後にも直会がある

神道(しんとう)のお葬式、神葬祭(しんそうさい)にも直会があります。親族や親しい方を見送るお祭ですから、通常の祭典と同じように心身ともに特別な状態になります。
そのため、通夜祭(つやさい)や帰家祭(きかさい・火葬の後に行う祭典)が終わると、日常に戻るために直会を行います。

神葬祭大事典 縮刷版
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神葬祭の詳細を知ることができる書籍です。少し専門的なものですので、ある程度神社や神道への理解が深まってから手に取ったほうがいいかもしれません。

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直会の挨拶

直会は神社の祭典の場合は氏子の代表者などが、葬儀の場合は喪主が開始前に挨拶をするのが慣例です。しかし普段から神社に接する機会のある方は稀ですし、いきなり挨拶をしてくださいと言われても難しいと思うかもしれません。
神主は通常、一般の方に専門的な説明を求めたりしませんので、あまり難しく考える必要はありません。

直会の名前を持つ商品・店舗

食品

京都には直会の名前を持った料理屋があります。直会では神饌を下げた後、氏子などが調理をして出すことになります。直会には地元の料理が出やすいものですので、地元の食材を扱うお店の名前としてはふさわしい名称でしょう。

福祉施設

さらに、直会を使った社会福祉法人もあります。社会福祉法人白川直会会です。直会を「なおらい」と読むことを知らないと、会が2つ続いていて不思議に思うかもしれませんね。

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