碑文石の意味とは?碑文石とは何か、解説いたします

2019-11-05更新

碑文石とは

読み方 ひもんせき・ひぶんせき

碑文石とは、何かしらの文章が彫刻された石碑のことです。

ナポレオンによって発見されたロゼッタストーンなどのように、歴史について記されたものが多いです。
石に彫刻することで記録をするというこのやり方は、古くから行われてきました。

碑文石は長期にわたって残すことができる

碑文石(ひぶんせき・ひもんせき)とは、歴史上の出来事や、慰霊、記念、由来、伝記などの文章が彫り込まれた石碑・記念碑・慰霊碑などのことで、記録を残す方法のひとつとして、古から現代にいたるまで使われています。

また、紙に残す文字とはことなり、石に刻まれていることから、ロゼッタストーンに代表されるように、大変長きにわたって記録を残すことが可能です。

代表的な碑文石

ロゼッタストーン

世界および日本における代表的な碑文石について紹介します。

ロゼッタストーン

1799年、エジプトのロゼッタで発見された碑文石です。

紀元前196年にプトレマイオス5世によりメンフィスで出された命令の一部が、古代エジプト語ヒエログリフ(神聖文字)、デモティック(民衆文字)、ギリシャ文字の三種類の言語で記されていたことから、ヒエログリフを解析する重要な鍵となりました。

碑文谷八幡宮

碑文谷八幡宮(ひもんやはちまんぐう)は、東京都目黒区碑文谷三丁目にある八幡宮で、かつての碑文谷村の鎮守だったといわれています。

ここにある碑文石は、左に勢至菩薩(せいしぼさつ)を示す梵字(ぼんじ)が、中央に大日如来(だいにちにょらい)を示す梵字が、そして右には観音菩薩(かんのんぼさつ)を示す梵字が刻まれています。

室町時代頃に彫られたものとされていますが、この碑文石の建立由来は不明とされています。

なお、当地の地名の由来は、この「碑文石のある谷」にちなんでいるといわれています。

那須国造碑

那須国造碑(なすのくにのみやつこのひ・なすこくぞうひ)は、栃木県大田原市湯津上429の笠石(かさいし)神社に祀られている飛鳥時代の碑文石ですが、石碑の上に傘上の石が載せられていることから笠石(かさいし)とも呼ばれています。

碑文石には、永昌(えいしょう)元年(700年)、当時の那須国を治めていた那須直韋提(なすのあたいいで)の没後、その子、意斯麻呂(おしまろ)らが故人の遺徳を偲んで建碑したことが刻まれています。

その碑文は、152字の六朝風の書体で書かれており、書道史上の日本三古碑のひとつに数えられていて、国宝(古文書)に指定されています。

なおこの碑文石は、水戸黄門として知られる水戸藩主徳川光圀によって碑堂がつくられ安置されたことでも知られています。

多賀城碑

多賀城碑(たがじょうひ)は、宮城県多賀城市市川字田屋場の多賀城跡の多賀城南門入り口にある覆屋に納められいる奈良時代の碑文石で、日本三古碑のひとつです。

碑文石には、平城京や各国境からの距離、多賀城の創建や修造などが刻まれています。

歌枕の「壷碑(つぼのいしぶみ)」とも呼ばれていて、江戸時代には松尾芭蕉が訪れ、対面した感想を「奥の細道」に記しています。

なお、多賀城碑は国の重要文化財に指定されています。

多胡碑

多湖碑(たごひ)は、群馬県高崎市吉井町池1095にある、奈良時代の碑文石です。

碑文石には、奈良時代初めの和銅4年(711年)に上野国(こうずけのくに)の14番目の郡として、多胡郡が建郡されたことなどが刻まれています。

那須国造碑、多賀城碑とともに、日本三古碑のひとつとされていると同時に、同じ群馬県高崎市にある山ノ上碑(やまのうえのひ・やまのうえひ)、金井沢碑(かないざわのひ)とともに、日本の最古の石碑群、「上野三碑(こうずけさんぴ)」とも総称されています。

また、国の特別史跡に指定されていて、2017年には上野三碑として、ユネスコの「世界の記憶」にも登録されています。

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