沖縄で風葬が行われていたって本当?方法や他地域の風葬もご紹介

世界にはいろいろな葬法がありますが、その中でもご遺体を自然の営みによって風化させるのが風葬という方法です。実は日本国内でも沖縄でかつて風葬が盛んに行われていたことがあります。はたして、沖縄における風葬とはどのようなものだったのでしょうか?

目次

  1. 沖縄の風葬について
  2. 風葬とは
  3. 沖縄での風葬の特徴
  4. 現在の沖縄の葬法
  5. その他の地域の風葬
  6. 沖縄の風葬まとめ

沖縄の風葬について

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私たちが住む世界には実に多様な文化が存在します。
そして、その分だけ亡くなった方を葬る方法(葬法)も多く存在し、中には日本国内ではとても見られないようなものも少なくありません。

さまざまな葬法の中でも、自然の営みによってご遺体を処理する方法の一つとして風葬と呼ばれるものがあります。
一見私たち日本人には関係のなさそうな葬法ですが、実はかつて沖縄では風葬が広く行われていました。

そこで今回終活ねっとでは、以下のポイントを軸に沖縄の風葬についてとりあげていきます。

  • 風葬とはどのような葬法なのか?

    現代の日本人にはなじみのない風葬という葬法について解説します。

  • 沖縄での風葬の特徴とは?

    かつて沖縄で広く行われていた風葬がどのようなものであったかについて見ていきます。

  • 現在の沖縄で行われている葬法とは?

    火葬など現在沖縄で行われている葬儀の方法について見ていきます。

  • その他の地域ではどのような風葬が行われているのか?

    沖縄以外の地域で行われている風葬について、ボルネオ島とバリ島の事例をご紹介します。

風葬とは

aerial burial

現代の私たち日本人にはなじみのない葬法である風葬ですが、いったいどのようなものなのでしょうか?

風葬とは、故人のご遺体を自然の中に安置し、そこで風など自然の営みに任せる形で風化させるという供養方法です。
俗な言い方をすれば、吹きさらしのところで自然任せにご遺体を葬るということになります。

風葬が行われる主な場所として樹木の上や崖、洞窟の中などが選ばれ、世界各地で行われています。

沖縄での風葬の特徴

亀甲墓

自然の営力によってご遺体を葬る風葬ですが、実は日本でもかつて沖縄で広く行われていました。

ここでは、沖縄における風葬がどのようなものだったのかについて解説していきます。

洗骨を行う

まずは洗骨という風葬の一過程について見ていきましょう。

洗骨とは沖縄の風葬独特の風習であるとともに、風葬の中でも重要なプロセスとされています。

沖縄では、風葬で骨だけになった故人のご遺体はそのままの状態では穢れているため、神仏の前に出られない存在と考えられていました。

そこで、洗骨という段階が必要となります。
この洗骨という行程では、ご遺体を一度棺に納めて風化するのを待ちます。

そして、風化した頃合いに取り出して、親族の女性の手によって海水などでご遺骨を洗い、あらためて骨壷(厨子甕)に入れて弔います。

この洗骨は戦前まで存在していましたが、戦後になって女性解放運動や保健所の指導によって消滅し、現在ではあまり見られなくなりました。

お墓の場所

それでは沖縄で行われていた風葬は、どのような場所で行われていたのでしょうか?
ここでは沖縄の風葬が行われていた主な場所について見ていきます。

海岸

海岸が一番多く風葬跡地が見られる場所です。

沖縄は周りを美しい海に囲まれている地域としても有名ですが、その海岸は風葬がよく行われていた場所でした。

沖縄の風葬の中でも海岸で行っていた事例として特に有名だったのが、沖縄本島の南側にほど近い久高島です。
この島は別名「神の島」と呼ばれており、海岸の岩場に木棺を設置してこの中で故人のご遺体を風化させて洗骨したのち、骨壷に納めるやり方がとられていました。

また、久高島の風葬専用の場所のことを「ティラバンタ(葬所)」といい、島の中では聖域とされていました。

洞窟

沖縄の風葬では、洞窟もまた主要な場所として選ばれていました。
つまり、洞窟の中に故人のご遺体を安置し、風化した後で洗骨と骨壷への納骨を行っていたのです。

特に有名な事例として、久米島にある洞窟の風葬墓(ヤジャーガマ洞窟)が挙げられます。
ここでも長い時期にわたって風葬が行われていたためか、内部には多くのご遺骨を納めた骨壷が安置されています。

風葬を行う意味

かつて沖縄で広く行われていた風葬ですが、それでは彼らにとって風葬を行う意味とはどのようなものだったのでしょうか?

この風葬は、亡くなった方の魂がニライカナイと呼ばれる来世に戻ることができるようにするために行われてきました。
より具体的には、風葬は肉体を風化させることで故人の魂をニライカナイに帰りやすくすることを目的としています。

なお、このニライカナイは、沖縄の人々が考える来世で、本土の人々の考え方でいう極楽浄土にあたります。

現在の沖縄の葬法

葬儀

かつて沖縄で広く見られた風葬がどのようなものであったのかについて見ていきましたが、この風葬は現在でも行われているのでしょうか。

ここからは、現代の沖縄の葬法がどのようになっているのか見ていきましょう。

多くの地域では火葬

現在の沖縄では風葬ではなく、火葬が主流になってきています。
これは、特に戦後の1960年代になってから本土で一般的に行われている火葬が普及し、各地で火葬場が増えたことが理由として挙げられます。

また、先ほども見たような洗骨の風習に対する女性解放運動や保健所の指導の中で火葬が奨励されたことも大きな要因です。

それに伴って1960年代を境に沖縄の主要地域での風葬は見られなくなってきています

現在ではご遺体を火葬し、本土でおなじみの和型墓石のお墓に埋葬する例も増えてきています。
一方で、伝統的なお墓である破風墓や亀甲墓に納骨するケースもまだまだ顕在です。

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離島では風葬も

沖縄の主要地域では行われなくなった風葬ですが、現在でも離島では風葬が行われている場合があります。

これは沖縄の主要地域に比べて離島地域では火葬場が未整備である場合が多いために、火葬をしようにも手間がかかるということが大きな原因となっています。

現地の高齢者の方の中には火葬場を作らず、伝統を残したいと考える人も多く、現在でも風葬は行われ続けています。

その他の地域の風葬

バリ島

最初に解説したように風葬は世界各地で行われています。
ここでは沖縄以外の地域での風葬の事例として、ボルネオ島やバリ島の風葬をご紹介します。

ボルネオ島

東南アジアのボルネオ島では、現地住民のイバン族で風葬が行われています。

彼らの場合は、特に高い功績を収めた優秀な指導者に対して、そのご遺体を台上の棺に納めて風化させる形で風葬が行われています。

これは亡くなった指導者を風葬にすることで、彼らが神として住民を守ってくれると考えているためです。
イバン族の一般的な葬法は土葬なのに対し、風葬が優秀な指導者に限られているのはこのためです。

バリ島

インドネシアのバリ島でも、北部のトルニャン村では現在もなお風葬が行われています。

ここの住民は亡くなった後に、自らのご遺体を大地に野ざらしにすることで自然に還るのを望んでいます。
同時にそれは、彼らの信じる創造主に魂が宿らなくなった体を返すという考えに基づくものです。

なお、風化して骨だけになった後は、村の郊外の墓地に安置されることになります。

沖縄の風葬まとめ

沖縄

今回終活ねっとでは沖縄の風葬について見てきましたが、いかがでしたか?
記事の内容をまとめますと、以下のようになります。

  • 風葬とは、故人のご遺体を自然の営みによって風化させる葬法のことである。世界各地で行われており、そのための場所として樹木の上や崖、洞窟の中などが選ばれる場合が多い。
  • 沖縄でかつて行われていた風葬には洗骨という独特の風習があり、風化した故人のご遺体を海水などで洗って骨壷に納めるやり方がとられていた。主な風葬の場所として海岸や洞窟の中という場合が多く見られた。なお、沖縄の風葬の意味としてニライカナイという来世に故人の魂が戻れるようにするというものが挙げられる。
  • 現在の沖縄では主に火葬が行われる地域が多いが、火葬場の整備されていない離島では今も風葬が行われている。
  • 沖縄以外の世界各地で風葬は行われているが、特にインドネシアのボルネオ島やバリ島のものは有名である。

沖縄で行われていた風葬は火葬にとってかわられるまでの長い間主要な葬法であったうえ、現在でも離島を中心に行われていたり、風葬の痕跡が各地で見られたりするなど身近な方法であったと言えます。

終活の中でご自身の葬法について考えたとき、風葬をイメージする方は少ないと思いますが、最近増えてきている散骨などの自然葬を検討する方は多いでしょう。
そういう意味では、自然の営みのままに故人を葬る風葬は、自然に還るという意味では参考にできる方法ではないでしょうか。

そのため、終活の中での自らの埋葬などについて考えるうえで、風葬の方法についての知識を持っておくのも良いのではないでしょうか。

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