遺骨の中の喉仏:こんなにも大切にされるのはどうして?

喉仏は男性にとっては思春期に声変わりに伴って発達する部分とされています。さて、人が亡くなった際に火葬後の遺骨でも、どういうわけか喉仏だけ特別扱いされます。それはどのような意味合いが込められているのでしょうか?今回は、遺骨の中の喉仏に焦点を当ててみます。

目次

  1. 遺骨の喉仏を大切にする不思議
  2. 遺骨の喉仏を最後に拾うのはなぜ?
  3. 火葬場の「喉仏」と男性の「喉仏」は別物?
  4. 喉仏を分骨する文化
  5. ペットの遺骨にも喉仏
  6. 遺骨の喉仏について まとめ

遺骨の喉仏を大切にする不思議

困った人々

人生の中で、私たちは親しい人の死を経験することが何度かあります。
そして、亡くなった故人を弔い、葬儀を行って、火葬にふします。

さて、火葬が終わり出てきた故人の遺骨は、遺族たちの手で骨上げという、骨壺に納める行為が行われます。
もしかすると、読者の方でも経験のある方いらっしゃるかもしれません。

この遺骨の骨上げの際、どういうわけか喉仏の骨だけを一番最後に納めるなど特別な扱いをします。
そこにはどのような意味があるのでしょうか?

今回は、遺骨の中の喉仏の扱いなどについて見ていきたいと思います。

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遺骨の喉仏を最後に拾うのはなぜ?

葬儀

親しい人が亡くなった際に、私たちは故人の遺骨のうち喉仏を大切に扱います。
どういうことかといえば、火葬後の骨上げの際に喉仏の骨を最後に骨壺に納めるのです。
そして、火葬場の職員の方もそうなるように案内してくれます。

なぜ、私たちは遺骨の喉仏を最後に拾うのでしょうか?

実は、喉仏の骨の形に注目してみるとその理由がわかります。
よく見てみると、合掌する仏様(お釈迦様)に見えるんです。

つまり、人の体の中に仏様がいらっしゃることを意味するため、遺骨の中でも特に重宝されるということです。

だからこそ、骨壺に納めるときも一番上に来るように最後に拾い、またこの後でも書くように、別の骨壺に納める文化もあります。

そういわれてみますと、「喉仏」も文字通り「喉にいる仏様」という意味ですよね。

火葬場の「喉仏」と男性の「喉仏」は別物?

火葬場での「喉仏」は背骨の一部

あごの下のでっぱりは男性の喉仏といわれていますが、正確には喉頭隆起と呼ばれる軟骨の突起物で、火葬後には焼けて遺骨として残りません。

さて、喉仏と聞くと特に思春期を経験する男性にとっては、非常に身近な存在です。
一般にはあごの下の「喉仏」が発達することで、声変わりの段階に入り、それまでとは一回り低い声になるといわれるためです。

ところが、実際の喉仏は、いわゆるあごの下のでっぱりではありません。
こう聞くと驚く方も少なくないでしょう。

実はあごの下のでっぱり(男性の「喉仏」)は、正確には「喉頭隆起」と呼ばれるもので、しかも骨ではなく軟骨でできています。
このため、火葬の際に焼けて残らなくなるのです。

正確には、火葬場で拾う遺骨の「喉仏」は背中にある軸椎と呼ばれる骨です。

それでは、火葬後に残る「喉仏」は一体どこにあるのでしょうか?
実はそれは喉ではなく、背骨を構成する骨の1つなのです。

背骨のうち、上から2番目にあるものが軸椎と呼ばれる骨ですが、実はこれこそが火葬場でいう「喉仏」の正体です。

この骨は人間が生きていくうえで欠かせない背骨を形成する骨の1つであるため、性別に関係なく存在します。

喉仏を分骨する文化

お墓

喉仏が火葬場での骨上げの際に大切にされるということを見てきましたが、それに関連して世の中には喉仏を分骨する文化も存在します。
ここではそういった文化について見てきましょう。

分骨の際に喉仏を納骨

浄土真宗では喉仏だけ別の骨壺に入れて分骨し、その後、京都の大谷祖廟や大谷本廟に納骨する風習があります。

火葬場で拾われた骨は骨壺に納められ、ある時期を見てお墓に納骨されます。
しかし、中には喉仏だけ別の骨壺に分骨し、その後納骨するケースもあります。

それが浄土真宗の場合です。
浄土真宗では、信徒が亡くなった後に喉仏だけ分骨し、その後開祖である親鸞聖人の眠る京都の大谷祖廟(東本願寺)もしくは大谷本廟(西本願寺)に納骨されます。

これは、開祖である親鸞聖人とともに眠りたいという思いと、浄土真宗の信徒として生きてきた祖先をしのびたいという思いから江戸時代より行われているものです。
ちなみに、分骨の際には墓への納骨の時と同じように、役所が発行する火葬許可証が必要となります。

手元供養として喉仏の骨壷も

また、関西地方のように喉仏の骨だけを骨壺に納め、手元(仏壇)で供養するという文化もあります。
このため、当地では喉仏用の骨壺も仏具店などで扱っているのです。

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ペットの遺骨にも喉仏

お墓

犬などの喉仏も仏様の形を

人間以外の動物の中には、喉仏が仏様の形をしているものもいます。

喉仏が仏様の形をしているのは人間に限ったことではありません。
実は、犬なども喉仏が仏様の形をしています。

犬だけでなくハムスターや猫など哺乳類の喉仏は大方このような形をしているのです。
仏様の前ではすべての生けるものは平等である、ということでしょうか。

遺骨の喉仏について まとめ

お墓

遺骨の喉仏について大切にされる意味や、分骨する文化などについて見てきましたが、いかがでしたか?

喉仏が実は背中にあること、大切にされるのは合掌する仏様の形によること、動物の喉仏も仏様の形をしているなど、ずいぶんと奥が深く、そして私たちにとってもとても大切な存在といえます。
そう考えると、普段は意識しない喉仏でも、ついつい身近に感じますよね。

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