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日本とはちょっと違う?世界のお墓をご紹介!

お墓と聞いて思い浮かぶのは、お寺や霊園に並ぶ墓石でしょうか?世界には日本とは違った驚くようなお墓を見ることができます。アジアの国々からヨーロッパまで、世界のさまざまなお墓をご紹介します。

世界のお墓事情を見てみましょう

お墓

人は死ぬと火葬され埋葬される、私たちは当たり前のようにそう考えています。
仏教徒が多く、また国土の狭さや衛生面の問題などから、現在日本の火葬率は99.9%と言われており、これは世界で最も高い割合だそうです。

しかし、肉体を燃やすのがタブーとされているキリスト教やイスラム教など、宗教も文化も環境も違えば、葬送方法やお墓事情も世界各国さまざまです。

今回はそんな世界のお墓について見てみましょう。

世界遺産に登録されているお墓

タージ・マハル(インド)

タージマハル

1654年、ムガル帝国の第5代皇帝シャー・ジャハーンが、亡くなった妻ムムターズ・マハルのために造った霊廟タージ・マハル。
1632年から22年の歳月をかけて建てられました。
総大理石で完璧な対称に造られており、世界で最も美しい建築物として有名です。

ネムルト山 巨大墳墓(トルコ)

ネムルト

標高2150mのネムルト山は、神々の通り道と呼ばれていた神聖な山です。
その山頂に、紀元前3世紀頃に築かれた墓所には、数々の王達が埋葬されました。
墓の守り神として建築された神々の像の頭部が今も残っており、ギリシャとオリエントの神が混ざった世界的にも珍しい光景が見られます。

ピラミッド(エジプト)

ピラミッド

世界で一番有名な墓といえば、エジプトのピラミッドでしょう。
紀元前2560年頃に造られたとされる、古代エジプト史上最大のクフ王のピラミッドをはじめ、カフラー王、メンカウラー王のピラミッドは「ギザの三大ピラミッド」と呼ばれおり、世界遺産に登録されているピラミッド群の中でも特に有名です。

森の墓地(スウェーデン)

森の墓地

日本語で「森の墓地」を意味するスウェーデンの「Skogskyrkogården(スコーグスシュルコゴーデン)」は、文字通りストックホルムの森の中にある共同墓地です。
建築家グンナール・アスプルンドとシグルド・レヴェレンツによって、25年の歳月をかけて造られ、1994年に世界遺産に登録されました。

湖と森に囲まれたスウェーデンでは、「人は死ぬと森に還る」という生死観を人々は持っています。
大きな十字架が立つ芝生の丘、木々の間にたたずむ教会、森林に囲まれた穏やかな墓は、スウェーデンの人々の心に寄り添う風景なのでしょう。

アジアのお墓事情

韓国

土葬が一般的な韓国では、故人を穴の中に埋葬した後に、土を丸く盛った伝統的な土饅頭型のお墓を建てます。
風水で選ばれた場所に肉親のお墓を建てると子孫が繁栄すると考えられており、一族を埋葬するために山をひとつ買うといったこともあるそうです。

儒教を重んじる韓国では火葬はタブーと考えられています。
しかし日本と同じく核家族化や高齢化、深刻な土地不足に悩む近年、国が火葬を推奨するようになり、特に都市部では火葬率も増加傾向にあるそうです。
それに伴い、お墓も伝統的な土饅頭型から納骨堂や樹木葬などへと変化が見られてきています。

台湾

台湾の伝統的なお墓はとても大きくてカラフル。
遠くからだと、山の中腹にまるで家が並んでるかのように見えます。
「お墓というのは死者の家である」という考えから、このような形になったそうです。

台湾ではお墓参りは年に1回、清明節の日に行きます。
お墓参りの際には、ゆで卵の殻を地面に撒く習慣があります。
鳥が卵から生まれるように、お墓に眠るご先祖様がいたから自分たちが生まれたのだと、祖先への思いを表しているそうです。

インド

ヒンドゥー教徒が多くを占めるインドでは、火によって死者の魂が解放され神の元へ行くとされており、火葬はとても重要な儀式です。
火葬後、遺骨はガンジス川に流されます。そのため、インド人はお墓を持ちません。
この世に執着を残さないようすべてを焼き、罪を洗い流し、聖なるガンジス川と一体化することで、悟りの境地へと達することができると考えられているのです。

ヨーロッパのお墓事情

フランス

キリスト教の教義には、死んだ者は復活して天国へ行けるという思想があります。
そのため肉体を燃やすことはタブーであり、1963年まで火葬は禁止されていました。
カトリック教徒が90%を占めるフランスでも、そのため土葬が一般的です。
地下室のような構造の大型のお墓には、棚に棺が置かれるようになっており、2~4人ほど入ることができるそうです。

しかし近年は宗教にとらわれない人や経済的な理由、土地不足などから火葬にする人も増えてきており、1989年には5%ほどしかなかった火葬率が、現在パリでは40%にまで上昇しているそうです。

また、フランスに限らずヨーロッパには観光スポットとなっている墓地がたくさんあります。
パリにあるモンパルナス墓地やモンマルトル墓地には、サルトルやヴォードレール、セルジュ・ゲンスブール、スタンダール、フランソワ・トリュフォーといった数々の著名人が眠っており、世界中の観光客が足を運んでいます。

ドイツ

ドイツのお墓は先祖代々のものではなく、基本的に個人のものです。
20~30年ほどの墓地使用料を払い埋葬し、期間中に遺体が土に還ると、使用期限後はまた新しい故人が埋葬されるようになっています。
お墓の周りには色とりどりの花やグリーンがガーデニングのように植えられています。

スペイン

スペインには2つのタイプのお墓があります。
ひとつは日本人にも馴染みのある、穴に埋葬して墓標を置くタイプ。
もうひとつは壁タイプのお墓です。
地上に棺の大きさの穴が開いた壁があり、それぞれの穴にひとつずつ棺を納め、蓋をします。
土地に余裕のない都市部で多く見られるようです。

ルーマニア

「世界一陽気な墓」で有名なルーマニアのサプンツァ村。
墓碑には、故人の生前の職業や趣味、死因などがカラフルに描かれています。
木彫り職人だったパトラッシュ氏によって1935年より始められ、現在は世界中から毎年3万人もの観光客が訪れるスポットとなっているそうです。

その他の地域のお墓事情

グアテマラ

明るくポップなカラーの家型や箪笥型などさまざまな形が立ち並ぶのは、グアテマラの墓地です。
グアテマラでは、あの世は幸せな場所という考えがあり、遺族は故人の好きだった色などでお墓をペイントします。

「死者の日」である11月1日には、人々はお墓に集まって故人を偲んで宴会をし、凧揚げをする風習があります。
天国にいる故人へメッセージを届けるためとも、死者の霊が凧に乗ってくるとも言われています。

ペルー

ペルーの都市部ではこのような団地タイプのお墓が多く見られます。
土葬が一般的なペルーでは、火葬する場合には完全に自然死だということを証明しなければならず、煩雑な手続きがたくさん必要になるそうです。
高温で焼くペルーの火葬では遺骨も灰になってしまい、後から事件性が出てきた場合に再調査ができないというのが理由なんだとか。
実際にお墓を開いて再調査し、解決した事件もあったそうです。

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世界のお墓についてのまとめ

お墓

世界の珍しいお墓についてご紹介してきましたが、いかがでしたでしょうか?
国も宗教も文化も異なれば、お墓も本当にさまざまですね。
自分の死後はどうされたいか、考える良い機会かもしれません。

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