北野天満宮の牛をなでると病気が治る?牛の像がある理由とは?

学問の神様が祀られ、受験生に人気の北野天満宮。北野天満宮といえば牛ですよね。なぜ境内にはたくさんの牛の像があるのでしょうか?今回は、北野天満宮の牛に注目してみました。

目次

  1. 北野天満宮について
  2. 北野天満宮と牛
  3. 北野天満宮のその他の見どころ
  4. 北野天満宮の周辺
  5. 北野天満宮の牛のまとめ

北野天満宮について

困った人々

北野天満宮は学問の神様として子どもや学生さん、その家族が、学問成就や合格祈願に訪れます。また、朱塗りで煌びやかな平安神宮や伏見稲荷大社などとは違った落ち着いた雰囲気があり、梅やもみじの名所として観光客にも人気です。
御祭神は菅原道真公。北野天満宮は実在した人物が祀られている神社としても有名ですね。生前は学問や漢詩の才能に恵まれ、遣唐使を廃止して国風文化隆盛のきっかけを作った人物としても知られています。しかし、当時勢力を急速に拡大していた藤原氏に妬まれて大宰府に左遷され、失意の最期を遂げます。
道真公の死後、都に天変地異が続いたことから、怨霊として恐れられ、霊を鎮めるために墓所に太宰府天満宮、都に北野天満宮が造られました。全国各地に天満宮や天神、天神社、菅原神社などと名のつく神社がありますが、これらの多くは太宰府天満宮または北野天満宮から勧請(かんじょう)したものです。

北野天満宮と牛

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北野天満宮に限らず、全国の天満宮には牛の像が置かれています。その由来はどこにあるのでしょうか?

神使の牛

特定の動物を使いにするという神様は多くいます。たとえば、稲荷神は狐を使い、鹿島神=春日神は鹿を使うことが有名です。これと同じように、天神の使いは牛だと考えられています。

臥牛(がぎゅう)

北野天満宮の神使が牛になった理由は諸説あり、はっきりしません。菅原道真公が丑年生まれだった、亡くなったのが丑の月の丑の日だった、遺体を運ばせた牛が悲しみのあまり途中で動かなくなったなどの伝説が伝わっています。
この最後の説から、北野天満宮の牛の像はほとんどが座り込んだ姿勢で表現されており、臥牛と呼びます。

1つ1つ材質や表情が違う

北野天満宮の牛の数はとても多く、参道や手水舎(ちょうずや)などに大きな像が置かれ、建築物にもその姿が彫り込まれています。
参道の牛は、青銅製や天然石製、コンクリート製など材質も色々ですし、奉納者や時代の嗜好なのか、表情も多種多様になっています。仔牛を連れている母牛の像は可愛らしいです。参拝の際には、表情の違いを見比べ、お気に入りの牛を探してみてくださいね。

撫(な)で牛信仰

一般に神社やお寺の像は気軽に触ってはいけないものといわれていますが、北野天満宮の牛はそうではありません。この牛は、撫で牛とも呼ばれ、自分の体の悪いところと同じ場所を撫でると、病気や怪我を癒してくれると信じられています。牛の頭を撫でると頭がよくなるともいわれるため、牛の頭を撫でる学生さんの姿も多く見られます。

北野天満宮に1つだけの立ち牛

北野天満宮の牛は横になった臥牛だと説明しましたが、1つだけ例外があり、立ち牛といわれています。立ち牛は拝殿にいて、北野天満宮の七不思議の1つにも数えられています。ぜひ、参拝の際に探してみてください。

北野天満宮のその他の見どころ

神社

北野天満宮は境内が広く、古い歴史を持つため、他にも見どころがたくさんあります。

梅苑

北野天満宮といえば、牛と並んで梅も有名です。道真公が梅を愛し邸宅に植えていたこと、その梅を詠んだ有名な和歌を残していることが由来です。
梅は例年2月頃に見ごろを迎え、境内の各所を彩ります。植えられた梅の種類は50種ともいい、年明けから3月にかけて長い期間楽しめます。特に例年2月に期間限定で公開される梅苑は、京都随一の梅の名所として人気を誇ります。

星欠けの三光門

北野天満宮の中門は三光門と呼ばれており、三光とは、太陽・月・星を表すといいます。しかし、太陽と月の彫刻はありますが、星の彫刻は見つかりません。これも北野天満宮の七不思議の1つとして有名です。
創建当初の御所と北野天満宮との位置関係により、天皇の視線からは三光門の真上に北極星が輝くように見えたからだとも説明されます。

北野天満宮については、こちらの記事でより詳しくご紹介していますので、ぜひご覧ください。

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北野天満宮の周辺

神社

北野天満宮と合わせて観光したい周辺の見どころを紹介します。

平野神社

北野天満宮のすぐ西にある平野神社は、桜の名所として知られます。境内は広くはありませんが、約60種類ある桜は、他では見られない品種も多いです。
神社としての歴史も深く、奈良の平城宮に祀られていたものを遷都と同時にこの土地に移したそうです。

鹿苑寺(金閣)

北野天満宮から北に約15分ほど歩くと、安産祈願で有名な敷地神社(わら天神)を経て、金閣に行けます。いわずと知れた世界遺産の名刹で、室町幕府の最盛期を象徴する煌びやかな金閣と広々とした池泉回遊式庭園はゆっくり見たいものです。

龍安寺

この周辺は、有名寺社が集中しており、西方面に20分ほど歩くと、等持院(とうじいん)を経て、世界遺産の龍安寺です。石庭や蹲踞(つくばい)で有名な禅寺です。さらに15分ほど歩くと、同じく世界遺産の仁和寺にも行けます。
歩くのが苦手でも、バスや嵐電北野線を利用すれば効率よく回れますよ!

北野天満宮の牛のまとめ

人々

いかがでしたか?
個人的に、北野天満宮は落ち着いた雰囲気が好きで、何度も行ってしまう神社です。牛の像はそれぞれに個性があって、本当に見飽きません。
北野天満宮は周辺に見どころの多い有名寺社が固まっていて、食事処も多く、観光のしやすさからもおすすめの神社です。

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