仏壇に吊るしたり置いたりする『灯篭』の意味や種類とは

仏壇の内部を照らす灯篭には、様々な種類があり宗派によって異なります。今回は知っているようで、あまりよく知られていない、仏壇に置く灯篭についてをまとめました。

目次

  1. 仏様を照らす灯篭について
  2. 灯篭を仏壇に設置する時
  3. 盆提灯との違い
  4. 仏壇に飾る灯篭の種類
  5. 気になる灯篭の価格
  6. LED電球の灯篭
  7. まとめ

仏様を照らす灯篭について

仏壇

灯篭とは

神社やお寺の境内、そして庭先などにひっそりと置かれていることが多い灯篭。
今回は仏具の灯篭をピックアップして紹介致します。

灯篭(とうろう)を飾ることで、仏壇にお祀りされた位牌や仏様の像が明るく照らされます。
しかし、灯篭は単なる照明器具だけではない、奥深い意味があったのです。

仏壇に灯篭を飾る意味

仏教では古くから、お供え物には献花(花を手向けること)、献香(香を焚くこと)と並んで献灯が重要とされており、灯篭とは燭台と同じ灯供養具(とうくようぐ)、つまりは灯した明かりを御仏に供する仏具なのです。
なぜ供養に明かりが必要かというと、故人が極楽浄土へ旅経つ際の道しるべとして、灯篭に明かりを灯して成仏を祈ります。お盆の時の迎え火、送り火も同じような役割ですね。
また、灯篭の明かりは仏様の智慧(ちえ)を象徴し、そして煩悩を打ち消すと言われている、とてもありがたい光だったのです。

灯篭の歴史

灯篭は元々は仏教のものでしたが、神社の境内でもよく見かけます。
日本に仏教が伝来すると、紙や木製の小型のものや、石や金属を用いた屋外用など、色々な灯篭が作られるようになりました。
そして奈良時代に神仏習合が行われると、灯篭は神道にも導入され、神社の境内にも献灯用として設置されるようになったのです。

仏壇

灯篭を仏壇に設置する時

・置き灯篭:置き灯篭は仏壇の中か、もしくは経机(きょうつくえ)に一対で供えます。
・吊り灯篭:吊り灯篭を取り付ける位置は、仏壇内の天井部分。
ちなみに、現代的なデザインの仏壇には、内部に予めLEDライトが付いているものがありますので、灯篭は伝統的な仏壇のみに設置することになります。

盆提灯との違い

金属で作られている灯篭に対し、盆提灯は紙製で、その名の通りお盆の時期に使用します。
どちらも、祖霊を導く光の役割がありますが、盆提灯は仏壇のみならず、玄関や部屋の窓ぎわにも飾り、またいくつ置かなければいけないという指定もありません。

常用する灯篭とは違い、お盆という行事の際に、盛大に飾ります。
また、新盆を迎えた家では、親類や故人と親しかった方から盆提灯が贈られ、最高の献灯となるのです。

仏壇に飾る灯篭の種類

仏壇に供える灯篭は、宗派ごとに異なります。
では、その種類を見ていきましょう。

置き灯篭

仏壇に据え置くタイプの灯篭で、黒や金色のものがあり、そのほとんどが真鍮などの金属製です。
宗派は真宗系以外で使用されます。

吊り灯籠

隠元灯篭(いんげんとうろう)

こちらも置き灯篭と同じく、真宗以外の宗派で使用。上下の装飾や、豪華な透かし模様が特徴の吊り灯篭の一種です。

六角型灯篭

六角柱の形をした吊り灯篭で、主に真宗使われています。

金灯篭

金灯篭(きんとうろう)は、宗派によって用いる形に若干の差異があるのです。

猫足の灯篭は、真宗仏光寺派と浄土真宗本願寺派で、蝶足をした灯篭は真宗大谷派で使用されます。

盆灯篭

盆灯篭とは、仏壇に飾っておく仏具ではなく、広島県や香川県の一部地域でお盆の時期にお墓にお供えするものです。
竹を六つに割って骨組みを作り、そこに赤、青、黄の紙を貼り付けたカラフルな見た目をしており、お盆になると、コンビニでもこの盆灯籠が販売されるほどで、夏の風物詩としても知られています。
起源としては江戸時代後期に遡ります。広島城下に住んでいた紙商人が最愛の娘を亡くし、供養のために石の灯篭を建ててあげたかったのですが、お金がなかったために、紙で作った灯篭を作って、その死を悼んだとのこと。

気になる灯篭の価格

仏具店や通販サイトで販売されている仏壇用の灯篭は、大きさや素材にもよりますが、その価格は約8,000~20,000円ほど。
購入の際は、仏壇に見合ったサイズを選びましょう。

置き灯篭 唐草六角型 金 6寸
置き灯篭 唐草六角型 金 6寸

商品価格\11,880

唐草の透かし模様が施された、金色の置き灯篭。

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LED電球の灯篭

昔は灯篭の明かりは、油を注ぎ火を燃やしていましたが、節電にも効果があるLED電球のものが幅広く普及しています。
LED電球にすることで、火を使わないため利便性も高くなり、万が一倒したり消し忘れても火事の心配はなく、小さいお子様がいらっしゃるご家庭でも、安心して使用できます。

吊灯籠 院玄灯篭丸型  LEDライト付き
吊灯籠 院玄灯篭丸型 LEDライト付き

商品価格\8,456

ライトやスイッチ、アダプターもセットになった吊り灯篭で、宗派は問いません。

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まとめ

灯篭と聞くと、神社仏閣や日本庭園の敷地内にあるものを思い浮かべますが、仏具として仏壇にお供えするものにも、色んな種類があったのですね。
皆さんも、仏壇に置いてあるものや、境内に設置されている明かりの点いた灯篭を見かけたら、その優しく暖かみのある光を、ゆっくりと眺めてみるのも良いでしょう。きっと癒されると思いますよ。

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