線香の燃焼時間に関するあれこれを紹介します!

線香の燃焼時間は長さによってほぼ決まっています。「一本立ち」の言葉の由来にも線香が関わっています。そんな線香の時間にまつわるクイズや落語をご紹介します。

目次

  1. 線香の時間
  2. 線香の種類別の燃焼時間
  3. お通夜で線香を絶やさない理由
  4. 江戸時代の線香の役割
  5. 落語で語り継がれる線香の話
  6. 線香にまつわるクイズ
  7. 線香の時間について まとめ

線香の時間

仏壇

線香は長さによって燃え尽きる時間が決まっています。今回は線香の種類による燃焼時間と江戸時代の線香の役割や今に伝わる線香についてのお話、そして最後に頭の体操として線香にまつわるクイズを紹介していきます。

線香の種類別の燃焼時間

お仏壇で使う線香と仏事用の線香について種類別に燃焼時間を見ていきましょう。
燃焼時間は立てた状態の時間です。

ミニ寸

長さ約7~9センチ、燃焼時間約13分
朝夕の仏様へのお線香として使われる事が多いです。

短寸

長さ13~14センチ、燃焼時間約25分
一般的な線香の長さの定番です。ミニ寸から中寸までの長さを総称して短寸と呼ぶ場合もあります。

中寸

長さ18~21センチ、燃焼時間約45分
長さ18センチ:燃焼時間約40分
長さ21センチ:燃焼時間約50分

長寸

長さ25センチ以上で主に寺院などで使われます。長さだけでなく形も丸や四角や束など様々です。
燃焼時間は約50分~

長尺

長さ35センチ以上で主に寺院などで使われます。
長さ約35センチ:燃焼時間約2時間30分
長さ約39センチ:燃焼時間約3時間
長さ約71センチ:燃焼時間約7時間

渦巻き線香

燃焼時間は約12時間。一番燃焼時間の長いのが渦巻き線香になります。
線香を絶やしたくないお通夜や初七日、四十九日など法要の時間がかかる仏事用として使われる事が多いです。

渦巻き線香つきあかり

渦巻き線香は主に仏具専門店で扱っているため、お近くに専門店がない場合にはインターネット通販が便利です。

渦巻き線香専用の台

渦巻き線香を使う場合には専用の線香皿がないと使えません。

お通夜で線香を絶やさない理由

お墓

お通夜で聞く「線香の番」。故人を弔う習慣としてお通夜で蝋燭と線香を絶やさない理由には諸説あります。
・故人が寂しく思わないように側にいてあげるため
・浄土へ行くための道を蝋燭の明りと線香の香りで示すため
・衛生面(腐敗臭など)での配慮から
しかし現代では衛生面の技術も進み、通夜の形式もさまざまで「寝ずの番」から「半通夜」が一般的になりつつあります。しかし地方によっては通夜の語源である夜通し線香などの習慣は今も行われているようです。

江戸時代の線香の役割

線香

江戸時代に線香は、時間を計る時計代わりの役割がありました。

禅寺で

禅寺では現代も座禅の時間を計る単位として線香が使われています。
座禅の時間を計る単位は一炷(いっしゅ・いっちゅう)と数え、一炷=何分という決まりはなく、線香の燃え尽きる時間を一炷と数えます。
線香の長さや太さによって燃焼時間は異なるため、その座禅の会によって時間は様々になります。例えば、燃焼時間が20分の線香を使った場合は一炷が20分となり、坐禅の会によっては一炷を45分~1時間とする場合もあれば、5分・10分・15分の三炷で行うという場合もあるようです。

江戸時代の遊郭で

江戸時代の遊郭では線香が1本燃え尽きる時間を1回の遊ぶ時間の基準としていました。

「一本立ち」の言葉の由来は?

芸者さんも料金の勘定(花代)に線香を使っていました。「ひとりだち」や「独立」などの意味で使われる「一本立ち」はその線香に由来しています。芸が達者になり線香が1本立っている間、お客さんを飽きさせず楽しませる事ができた時「一本立ち」する。と言われた事からきているそうです。

落語で語り継がれる線香の話

「一本立ち」の由来は上方落語「たちぎれ線香」でも語り継がれています。
動画は約39分。お時間のある時にお楽しみください。

線香にまつわるクイズ

線香の問題1

燃焼時間が1時間の線香が2本あります。この線香2本を使い、45分を計るにはどうすればよいでしょうか?線香を折ったりしてはいけません。

問題1の答え

2本の線香に同時に火をつけ、1本には線香の反対側からも火をつけます。
両端に火をつけた線香が燃え尽きた時に、残った線香の反対側にも火をつけます。
2本目の線香が燃え尽きた時、時間は45分。―というのが答えです。
線香の両端に火をつけるという発想ができれば、あとは計算問題という事です。

線香の問題2

燃焼時間8分の線香が3本あります。この3本の線香を使い7分を計るにはどうすればよいでしょうか?

考える

問題2のヒント

7=4+2+1
線香の両端に火をつけると4分で燃え尽きます。残り2本で3分を計るには?

問題2の答え

3本の線香(A・B・C)に同時に火を付け、その内の1本(A)には反対側にも火をつけます。
両端に火をつけた線香(A)が燃え尽きた時、残った線香の1本(B)の反対側に火をつけます。
線香(B)が燃え尽きた時、残った線香(C)の反対側に火をつけます。
最後の線香(C)が燃え尽きた時、時間は7分。ーというのが答えです。

線香の時間について まとめ

線香

線香のクイズは頭の体操になりましたか?
一日のうちで線香を焚く時間は心を無にしてぼーっとしてみるのもよいかもしれませんね。

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