広がる無縁墓地事情~無縁墓にしないための手だて~

日本社会の無縁墓地と呼ばれるお墓の増加の背景に触れつつ、本来の取り扱われ方、これからのお墓や墓地のあり方について説明します。無縁社会にあってどのような対策が必要なのかをまとめています。

目次

  1. 無縁墓地問題とは?
  2. 絡み合う複合的な原因
  3. 無縁墓地問題に頭を抱える自治体
  4. 改葬と墓じまい
  5. 広がりつつある新しい形の墓地
  6. 無縁墓にしないためのコミュニケーション
  7. 無縁墓地問題まとめ

無縁墓地問題とは?

お墓

年間およそ120万人の死者が出ている日本。
墓地内で「先祖代々の墓」と刻まれたお墓がよく見受けられるように、かつては代々継承されていくことを前提にあったお墓が一筋縄ではいかない事情や社会的背景により、誰にもお参りやお手入れをされなくなってしまう無縁墓化が急増しています。

墓参りや先祖への、時代が生み出した価値観の変化や核家族化といった現代社会が、人生の締めくくりであるお墓や墓地という場に炙り出されている一方、新しい形態で墓地形態やお墓の在り方そのものが見直されている現状も見えてきています。

それぞれにどのような兆しや特徴が孕まれているのでしょうか。

絡み合う複合的な原因

お墓

少子高齢化

文字通り生まれる子供の数である出生率が低下し、人口のうち子どもの割合が少なくなり、人口維持が困難となる現象が少子化です。人口が減少すれば地域で過疎化や高齢化の進行が余儀なくされることになります。

未婚化、非婚化のほか、男女ともにとかく就労継続の厳しい雇用情勢や、それによる子育てのしづらさ、就労形態などによる家族形成状況の違いが少子化の原因となっています。

少子化と並行して進みつつある高齢化も、結果として墓地管理を難しくさせる一因となっています。高齢になるにつれて体力の低下やご病気など何らかの体の問題を抱え、お墓のことをどうにかしたくてもできなくなる現状が生まれたり、管理者である方が高齢で亡くなった場合はその時点でお墓が無縁墓化する可能性も高まることがあります。

親世代よりも子世代の数が少なくなることで社会全体に与える少子化の影響のひとつが、無縁墓地の助長でもあると言えるでしょう。

過疎化

人口の大幅減少によって地域社会の機能が低下し、住民が一定の生活水準を維持することが難しくなった過疎の状態や、その状態がさらに深刻化して地域社会としての機能を失い、限界集落と呼ばれるほどに衰退してしまった地域は、無縁墓地問題を生み出します。

過疎化の原因には、企業の生産工場が海外移転することによる産業の空洞化問題や、経済が東京などの大都市に極端に一点集中してしまう東京一極集中、若者の農業離れなどがあり、都市から物理的に離れていてなおかつ交通の便が不便である辺鄙な村落や離島など、孤立しやすい地域で深刻化しています。

過疎化が進んだ地方の山村などで、無縁のお墓が置き去りにされたかのような寂しい光景が見受けられて久しくなりましたが、無縁墓地問題は、地方と都市でそれぞれ相反する兆しが見受けられます。
地方で過疎化や人間関係の希薄化の加速によりお墓の必要性が低下している現状に対し、都市では墓不足が進んでいます。

核家族化

従来の家制度が崩壊し、個を尊重する核家族化が進むことが無縁墓地問題が生まれる一因となっています。核家族化という時代の価値観が従来の「家を守る」という考えを育てにくくさせた結果、お墓の後継者を少なくさせていことにつながるためです。

一面的に核家族化が定着したことによって家族間での心の繋がりが保てなくなった結果、関係が薄くなったという見解よりも、確かにそのような面もありますが、無縁墓地の問題は社会構造の流動化と価値観の変化の両者が絡み合って生み出されていると捉えた方が適切でしょう。

資本社会の中で人々が長期的に一か所に住み続けることが難しくなった現代の社会構造にある傍らで進みつつある核家族化です。人々が家というものを自分中心に考えるようになり、その結果として先祖供養意識が薄れがちになってしまうのです。

価値観の変化

近年では若い人たちの間でも、お墓参りにはもう何年も行っていないという方も珍しくなくなってきました。生きていくことや生活面に直結する就労形態や就職難、家族形態などありとあらゆる面での時代の大きな変化により、家を継ぐという考え自体が薄らいできているのです。

上記に取り上げた社会問題が時代の中で価値観の変化をもたらし、相互影響を与え合いつつ無縁墓地の原因を生み出しています。

お墓から遠のいてしまうさまざまな事情

お墓に行きたくても行かれない事情は、物理的理由から身体的理由に至るまで多岐に渡っており、消極的なものも見受けられます。

・遠方にあるため行く時間が取れない(33.6%)
・お墓参りの習慣がない(17.5%)
・面倒(11.3%)
・墓参りに行く体力がない(7.5%)
・自宅で済ませる(3.9%)
・その他(4.5%)
・お墓参りをするお墓がない(18.9%)
・特に理由はない(20.8%)

無縁墓地問題に頭を抱える自治体

無縁墓のある墓地が資金をかけて親族などの縁故者に戸籍照会するも解決が足踏み状態になるケースが多く、お墓の撤去に億単位という莫大な資金がかかる自治体も珍しくありません。

戸籍照会の調査だけでも大変な時間がかかる上、億単位の撤去資金負担となることで自治体も撤去のしようがなくなってしまうのです。

後継者を探すため、法令などの公的な情報伝達手段として国民と政府をつなぐ役割がある官報などに掲載するなどの努力を自治体がしても限界があるということが、近年では見えてくるようになりました。

改葬と墓じまい

お墓

廃墓とも言われ、お墓がゆくゆく無縁墓となる前に撤去をし、「墓じまい」をする人も急増しています。

墓じまいの後の改葬は、文字通りお墓に埋葬されている遺骨や遺体を別のお墓に移して供養をする形のことで、市町村長の許可の下、お墓の管理ができない場合などに適応されます。自治体で改葬許可申請をし、改葬許可を得ることが必要です。1999年の墓地埋葬法施行規則改正がなされたことにより、今や無縁墓の改葬手続きもかなり簡単なものになりました。実際には書面での手続き意外に、墓石がある寺院などの理解も必要です。

一般的に料金は改葬する体数で決められており、一体につき10万円前後からそれ以上と、改葬形態により大きく異なっています。今や改葬には手続きの代行業者もあり、近年において墓じまいとその後の改葬は急増を見せています。

広がりつつある新しい形の墓地

お墓

無縁墓地問題のある一方、全国から希望者を集めている新しい形の墓地もあちこちで出現するようになりました。墓じまい後の改葬のみにとどまらず、墓石を建てるよりも比較的安価なコストで抑えられるという経済的負担の軽減ができる利点からも、従来のように墓石を購入する形とは違う自然葬形態を選ぶ方が増えてきています。

すべてをお任せすることのできる永代供養という形だからあと後が安心するという理由での希望者もおり、樹木葬などの自然葬や、海や山に撒く散骨などが人気と注目を集めつつあります。

無縁墓にしないためのコミュニケーション

人々

「自分のお墓が誰にもお参りされない無縁墓になったらどうしよう」という不安を抱える方は多いものです。だからこそ、必要以上に不安や心配を抱えすぎたり悲観したりということを軽減するためにも、お墓の相続計画について生前に一度きちんとお話しするべき身内の方々と話す機会を設けることは有意義なことです。

大切なのは常日頃からのコミュニケーションです。コミュニケーションこそが関係を築き上げ、孤立や無縁を防ぎ、絆を確かなものにしていくのです。お墓や墓地という、身内の間柄を確認したり自覚するための場所のことのお話しであればなおさらのことですね。

時代の生み出すさまざまな社会的要因が絡み合うことにより、従来のお墓事情とはかなりかけ離れた変化に「こんな時代にはついていけない!」と嘆かれる方も多いとは思います。ただ、価値観の多様化も人の営みであるかぎり、その時代での常識や習慣は常に変化していくということをまず理解し、それぞれの価値観に応じた締めくくり方、結論の導き方が多様化していることでもあります。
つまり、それだけ自分なりの答えを出す余地がある時代になったということでもあるのです。

無縁墓地問題まとめ

お墓

必要以上の悲観も心配もすることはありません。死を見つめるということは、いかに充実させて生きるかということに繋がるため、悪いこと、ネガティブなことどころか意義のあることです。早い段階でお墓計画に取り組んで損はないでしょう。

誰もがいつかは迎えることになる自らの死を見つめるということは、人生の充実のためにも意味のあることと理解してお墓の在り方について取り組んでいきたいですね。

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