ペースメーカーを装着したままの火葬は危険!?事故を未然に防ぐには

心臓の動きを助けるペースメーカー。ペースメーカーをつけたままのご遺体を火葬すると、思わぬ事故に発展してしまうことがあるんです。この記事では、ペースメーカーと火葬の関係についてまとめています。

目次

  1. ペースメーカーとは?
  2. 火葬でペースメーカーが爆発するって本当?
  3. ペースメーカーの火葬によって起きうる事故
  4. 事故を未然に防ぐためには
  5. まとめ

ペースメーカーとは?

困った人々

一般的にペースメーカーとは、「心臓ペースメーカー」のことを指しています。
言葉の通り、心臓の鼓動が正常にはたらくように手助けをしてくれる機械です。

主に不整脈の患者さんがペースメーカーを必要とします。
心臓の鼓動が速くなったり遅くなったりするのを不整脈といいます。ペースメーカーが有効なのは、心臓の遅くなる徐脈の患者さんです。

ペースメーカーが埋め込まれる部位としては、ほとんどが鎖骨周辺、稀に腹部です。リードと呼ばれる導線で、ペースメーカーと心臓を繋ぐことで、ペースメーカーからの電気刺激を心臓に伝えることができます。

火葬でペースメーカーが爆発するって本当?

正確には「爆発」ではなく「破裂」

爆発とは、化学反応によって生じたガスが破壊作用を伴って拡散することです。
破裂とは、容器内の空気や水が容量オーバーして、容器が破壊されることです。

爆発は化学反応が連鎖するため周囲への影響が大きいです。一方、破裂はそのもの自体が飛散するため、比較的小規模に収まります。

言葉が与える印象の問題

「ペースメーカーが身体の中で爆発する」と聞くと、とても恐ろしいもののように聞こえてしまいますが、実際にはその印象とは大きく違っているのです。

ペースメーカーの火葬によって起きうる事故

爆発というほどひどい影響があるわけではないにしろ、ペースメーカーを装着したままご遺体を火葬すると、通常では発生しない事故につながってしまうことがあります。

ペースメーカーの火葬によって起きうる事故は、主に3つ考えられます。

炉師がケガをする事故

炉師とは、火葬炉を管理する人のことです。炉師は、火葬炉の点検口から内部を確認する作業があります。この点検口を開けた際に、破裂したペースメーカーの残骸が運悪く炉師に当たってケガをする事故がありえます。

実際に炉師が失明しかけるという事故もあったそうです。
ペースメーカーの火葬によって起きうる事故の中で、最も起きてはならない事故ではないかと思います。

遺体に不要な傷がつく

火葬しているので、結果的には遺体は遺骨のみとなってしまいます。しかし、ペースメーカーの破裂によって、遺骨の中でも最も大切にされている“喉仏”が損傷してしまう可能性があります。
それに、亡くなってから不要な傷がつくのは、あまり良いものとは思えません。

喉仏が大切にされる理由

喉仏が遺骨の中で大切にされる理由は、喉仏は身体の中でもっとも重要な首の部分にあること、またお釈迦様が座禅を組んでいる姿に似ていることが挙げられます。

火葬炉が壊れやすくなる

火葬炉は消耗品であるとも言われていますが、必要以上に消耗が激しくなってしまいます。
火葬場は税金で運営されているところがほとんどです。

事故を未然に防ぐためには

できる限り火葬前に摘出しましょう

事故を未然に防ぐためには、火葬前に遺体からペースメーカーを取り出すことが最も理想的です。

現在では、病院で取り出すことを推奨しています。摘出した後は、感染性廃棄物として処分されます。
亡くなった方がペースメーカーを装着していたと判明した段階で、葬儀社へ申告します。葬儀社が代理で、その方のかかりつけの病院へ連絡します。

病院側が勝手にペースメーカーを取り出すと死体損壊罪が適用されてしまいます。
必ず、遺族側から動くようにしましょう。

亡くなった方がペースメーカーを装着していたかどうかわからなくても、医者が死亡確認をする過程でペースメーカーの有無を教えてくれます。

摘出できないなら、家族の申告が重要です

本人や家族の意向でペースメーカーを取り出せない場合については、家族が葬儀社にペースメーカーが埋め込まれていることを伝えてください。葬儀社から火葬場へ連絡がいきます。
前もって火葬場へ連絡がいくことで、火葬炉を管理する炉師が「火葬中、火葬炉の点検口を開けない」というような対処をすることができます。

まとめ

人々

いかがでしたか?
ペースメーカーとは、不整脈の患者さんにとってなくてはならないもの。

ペースメーカーを装着したまま遺体を火葬すると、本来起こるはずのなかった事故につながってしまうことがありえます。そんな事故を未然に防ぐためには、本人やご家族の協力が必要不可欠です。

ペースメーカーはできる限り摘出する方向で考えて下さい。摘出する意向を葬儀社へ伝えれば、代理で病院へ連絡してもらえます。それが難しい場合は葬儀社へペースメーカーが埋め込まれていることを申告し、火葬場へ連絡がいくように取り計らいましょう。必ずどちらかを行ってください。そうすることで、火葬中の事故を防ぐことができます。

自分がペースメーカーを装着している身であれば、家族と意向をすり合わせておくことも必要になります。
前もって準備しておくことが大切です。

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