日本刀の柄(つか)とは?構造や名称など紹介します

日本刀は刀身と呼ばれる刃の部位のほかに、柄と呼ばれる使用者が握る持ち手の部位も大事な要素となっています。美術品としての価値も高い現代の日本刀において柄の価値は日本刀全体の中でも重要な地位を占めています。そこで柄の構造や名称など紹介したいと思います。

目次

  1. 日本刀の柄とは?
  2. 柄の作り方
  3. 柄糸(つかいと)の巻き方
  4. 柄の長さの理由
  5. 日本刀の柄のまとめ

日本刀の柄とは?

困った人々

日本刀の柄とは刀を使う人が手で握る部分のことを指します。

実戦的な要素はもちろん、装飾的なものも含め日本刀の価値を決める重要な要素となっています。

日本刀の多くの柄は木製で作られていて、その木の上に鮫皮を張り、細い紐をまくことで柄となります。

日本刀の構造

日本刀は茎(なかご)と呼ばれる部分を柄で包み込みます。

使用する人の握りをしっかりしたものにするために、いろいろな工夫がされています。

目釘で柄と刀身を固定

茎の部分に穴が開いており、これを目釘穴と言います。
目釘を使って柄の部分と、刃の部分である刀身を固定することで、刀身と柄を一体化させます。

目釘の材質としては竹が使われることが多く、100年以上寝かせた真竹が最適だと言われています。

目貫(めぬき)

目貫と呼ばれる部分は、もともとは目釘の役目をしていて、目釘の鋲頭の部分が装飾されて目貫となっていました。
現代では装飾としての役割に限定されていることも多いようです。

柄には装飾も

柄の役割は握りやすいことはもちろんですが、
美術品として高い価値を示している現代においては、装飾も見どころの一つとなっています。

柄頭(つかがしら)

柄頭とは刀の先っちょとは正反対にある柄の根元のこと、もしくは根元にある金属のことを言います。

日本刀では先端が丸いものや円筒状のものなど様々な形をしていたり、模様があったりすることもあります。

柄頭は装飾と実用を兼ね備えており、柄糸の結び目を覆い隠すことによって、接触したときに柄糸がほどけることを防ぐとともに、美術品として不格好になりがちな柄糸の結び目を隠すこともできます。

柄の作り方

まずは柄のもとになる木材を作ります。
かなり素人にはむずかしいので、プロにしか作れないと思います。

柄糸(つかいと)の巻き方

日本刀の柄を作る時には、もととなる木材に柄糸を巻いていくんですが、それを柄巻きといいます。
柄糸には組糸や革が使われることが多いです。

江戸初期までは革を使って巻かれることが多く、比較的平和な時代となった江戸期以降は組糸を使って巻かれることが多くなっていきました。

柄巻きをするときには、柄の握りをよくするために菱紙というものを木材と柄糸の間にはさみながら巻いていくことになります。

菱紙の作り方

菱紙を作る方法は、新聞紙や和紙などを使い、13枚ほど重ね合わせて1センチぐらいの厚さにします。
そして柄糸と同じ色に色を塗って、乾いた後に、木槌などを使って叩きつけて圧縮させます。
あとはその圧縮させたものを一辺の長さが14ミリぐらいの三角形に切り取り、菱紙は完成です。

柄糸を巻いていこう

柄糸を巻くことは素人にもやろうと思えばやれるようです。
菱紙を挟みながらしっかりと巻いていきます。

もちろんプロの技術にはかないませんが、糸を法則に従って巻いていくだけですので、難しいですがやって不可能なことではないようです。

柄の長さの理由

柄の長さは八寸が標準的な長さとなっています。
日本刀によって長さが違い、刀身が長くなればなるほど柄の長さも長くなっていきます。
実践的な部分での柄の長さの理由もあるようです。

刀身が長く柄が短いと持つのも難しい

刀身が長い場合は柄が短いと持つことも難しくなり、振り回すことは極めて困難な状況になってしまいます。
長い刀身の日本刀は柄も長く、短い刀身の日本刀は柄が短いのが基本となります。

現代の居合は左右のこぶしをくっつけるが

現代の居合術では左右のこぶしをくっつけて柄を持つことが多いようです。
確かにくっつけて持ったほうが力を伝えやすいです。
野球やゴルフも両手をくっつけて握り、振り回すことでボールに力を伝えて遠くに飛ばすという方法をとっていますし、理に適っているように見えます。

しかし日本刀の場合は敵がいます。
両手をくっつけて持っていると、途中で止めることもできないし、方向をコントロールすることもできないです。

敵と戦っているときに、もし日本刀を振り回し、かわされてしまったら、その瞬間命取りとなります。
だから日本刀を持つ時には力を伝えるための持ち方というよりも、刀を自由自在に扱うための持ち方をします。
そのためには柄の長さがある程度あり、両手の間隔を広く開けることによって、刀を自分の想い通りにコントロールできるようにするほうが、実践的な日本刀の扱い方としては正しいようです。

日本刀の柄のまとめ

日本刀の柄についてまとめてみました。

日本刀の柄は美術品としての見どころの一つとしての魅力と共に、
自分で柄糸を巻いて柄を作ってみるという趣味としての楽しみもあるんじゃないかと思います。

日本刀に興味がない人でも柄の装飾や姿、形には魅了されるという人も多いでしょう。
柄の魅力に触れることで、今後日本刀を見る機会に恵まれたときには新たな発見があるかもしれません。

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