葬儀社考…その成り立ちと現状からみる上手な利用の仕方

多くの人にとって葬儀社とは、肉親の死を迎えた時に連絡を取り遺族に代わって葬儀全般を取り仕切ってくれる存在と云えるだろう。しかしその評価には賛否両論がある。これは、相互扶助の精神から成立し、巨大な葬送ビジネスへと変遷したその歴史的背景に理由が求められるのでは…。

目次

  1. 皆さんにとって葬儀社とは?
  2. 葬儀社の一般的なイメージ
  3. 葬儀社の評価
  4. 発祥は地域共同体的な相互扶助組織
  5. 葬儀社も当初は地域に根差した専門家
  6. 今や葬送産業の市場規模は2兆円とも!
  7. 別注と云う名の追加料金の存在
  8. 葬儀業者は百戦錬磨
  9. 自身の意思をしっかりと伝えておこう!
  10. 終活ねっとが運営する「親切なお葬式」

皆さんにとって葬儀社とは?

皆さんは「葬儀社」なるものを意識した事がありますか? “何を突拍子も無い事を”、“未だそんな事を意識する年じゃない”、云々と云った声が大半と思います。でも、これって実はすごく大切な問題ではあるんです。

葬儀社の一般的なイメージ

葬儀

多くの人にとって葬儀社とは、肉親の死を迎えた時に連絡を取り、遺族に代わって葬儀全般を取り仕切ってくれる存在、と云う意識が強いのではないでしょうか?

特に病院で亡くなる方が大多数の現在では、当の病院自体が何社かの葬儀社と専属契約を結んでいるのが実状で、病院から葬儀社を斡旋される事も多く、いずれにしろお棺や霊柩車の手配、遺体の運搬はもとより、役所、火葬場への連絡、僧侶の手配、祭壇の準備・飾り付けから供花・供物、さらには線香や蝋燭、香典帳の準備、死亡通知状、会葬お礼はがきの作製等々に至るまで、お通夜や葬儀に必要な一切を遺族に代わって滞りなく取り仕切ってくれる存在です。

葬儀社の評価

その為、遺族は悲しみの中で混乱しないで済み、専門家のペースで葬送儀礼が行われる事から、一時とは云え悲しみを忘れられたり、諦めたりできるとの見方もできます。

反面、費用やパッケージ化された葬儀への遺族の疑問、あるいは自分の死後の事まで親族の手を煩わしたくない、世間体よりも、自分の価値観に基づく自分らしい葬儀で見送られたい…、と云った本人の生前の意思により、死や葬儀の問題をタブー視せず、生前から関係者間で良く話し合っておこうと云う風潮も強まってきています。

発祥は地域共同体的な相互扶助組織

かつて(今でも地域によってはそうですが)地域共同体的な仕組みが機能していた頃は、葬儀社の様な存在は必要とされませんでした。町内会等で所属する住民が焼香に訪れる時間帯、香典の金額やお返し不要のルール、等々、様々な相互扶助の取り決めがなされ、又、地域の、あるいは一族の長老的な立場の物知りが、遺族に代わって親戚への連絡はもちろん、葬儀の段取り一切を仕切ってくれたものです。

又、儀礼に必要な葬具も共有し、自宅で葬儀を営むスペースが無い場合は公民館等を活用し、近所の主婦が無償で参列者に供する料理を持参、又はその調理に協力、さらには地域の老人会他、様々な組織を総動員して、葬儀の受付、供花の手配、弔辞を述べる担当の選任、等々、凡そ現在の葬儀社が果たしている機能のほとんど、あるいはそれ以上の事を代行してくれたものです。

葬儀社も当初は地域に根差した専門家

葬儀社の始まりは、こうした相互扶助の機能が失われた都市部から発祥したものでしょう。事実、初期の葬儀社はほとんどが地域に根差した小規模な事業者で、正にかつての地域や一族の長老的な物知りの様に、地域住民から相談を受け、個々の事情に即したハンドメイドの葬儀を考案し、取り仕切ってくれた地域の専門家だったと聞きます。

今や葬送産業の市場規模は2兆円とも!

ところが、今や葬送産業の市場規模は2兆円とも云われています。葬儀社や互助会に留まらず、生命保険や流通業、生協やJA等々、異業種からも続々と参入がなされ、こうした地域に根差した小規模な事業者は、大手事業者に徐々に淘汰されてきています。先に述べた大病院との専属契約を巡っても、高額なキックバックが常態化していると云われ、当然こうした費用は葬儀料に加算されます。

別注と云う名の追加料金の存在

一例として、葬儀業者は**万円コースと云った葬儀のパックを提示する事が多く、一見これは割安にも思えるのですが、このパック料金と実際の葬儀費用に雲泥の差があるのはもはや常識です。料理、返礼品、供花、等々、いわゆる別注と呼ばれる追加料金が存在し、追加費用の方がパック料金の倍以上と云う事すら決して珍しくはありません。

葬儀業者は百戦錬磨

肉親を失って動転している時に、百戦錬磨の葬儀業者から「故人の為にも…」とか、「よそ様では…」などと持ちかけられたら、世間体も有り、とても太刀打ちできるものではありません。

この為、葬儀社との打ち合わせの席には、できるだけ複数の親族、あるいは葬儀の経験者に同席してもらう事が肝心、とは良く聞く話しです。
そうする事により、誰かが「そこまでしなくていいよ」とか、「それで大丈夫だよ」などと声を出してくれ、不要な出費を断りやすくなるのだそうですが、成程わかるような気がします。

正に葬送業界は、相互扶助から熾烈なビジネスへと変遷しており、こうした背景が、葬儀業者の用意したプログラムに従って型通りに進行して行く紋切型の葬送儀礼に、不満を懐く人が増加する一因となっているものと思われます。

自身の意思をしっかりと伝えておこう!

葬儀

しかし、葬儀業界の事情も考慮する必要があります。葬儀業界では、24時間対応の体制が必要であり、祭壇やお棺と云った葬具も常時維持しておかなければなりません。これだけでも大変な費用を伴う事は云うまでもありません。

葬儀や相続は、誰にでも必ず訪れます。やはり、生前に自身の意思をしっかりと関係者に伝え、場合によっては、生前に信頼できる葬儀業者と自身が納得できる段取りを取り決めして置く事が、自身の為にも遺族の為にも最善と云えるのではないでしょうか?

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