意外と知らないしめ縄・しめ飾りについて解説します!

みなさんはしめ縄・しめ飾りを毎年飾っていますか?お正月にしか出番がない、しめ縄・しめ飾りですが、意外と言葉の由来やいつからいつまで飾っておくか等、あやふやですよね。この記事ではそれらについて解説していきます。

目次

  1. しめ縄の由来
  2. しめ縄・しめ飾りの意味と違い
  3. しめ縄を飾る時期はいつからいつまで?
  4. しめ縄・しめ飾りの処分方法
  5. しめ縄・しめ飾りのまとめ
  6. 終活の専門家に相談してみよう

しめ縄の由来

しめ縄

日本神話の中にある一つのエピソードからきています。

弟である須佐之命(スサノオノミコト)の狼藉に怒った天照大神(アマテラスオオミカミ)は天岩戸にその姿を隠してしまいました。困った周りの神様たちは作戦を立てて、何とか天照大神を外へ出すことに成功しました。

その時に、再び天照大神が天岩戸に入らないようにする為、しめ縄で岩戸を閉じたという話が由来とされています。

しめ縄・しめ飾りの意味と違い

しめ縄

しめ縄

しめ縄は漢字だと注連縄と書きます。しめ縄は、神様が宿る神聖な場所とこの世を分け隔てる境界線。災いや穢れ、不浄なものから神聖な場所を守る結界としての役割があります。つまり家庭では神様がいる所、神棚に飾ります。

しめ飾り

しめ縄

しめ縄に縁起物の飾りをつけたものをしめ飾りと言って、主に玄関に飾ります。
理由としては諸説あり、ようこそと神様を迎え入れるという意味や神様がいらっしゃっても恥ずかしくない家だという印、家の中に入った神様にいつまでもいてもらえるようにする為等々。

また、飾りにも一つ一つ意味があり、子孫繁栄を象徴する「ユズリハの葉」、表裏ともに白いことから清廉潔白を意味する「裏白(うらじろ)の葉」などがあります。

しめ縄を飾る時期はいつからいつまで?

しめ縄

いつから?

地域によって違ってきますが、25日から28日までにという所や正月事始めの13日から28日の間という所、8日から28日までの間にという地域もあります。何故ことごとく28日なのかというと、飾るのに縁起が悪い日があってそれが29日と30日と31日なのです。

29日が「二重苦」を連想させたり、9が「苦」につながる等、忌み言葉になるということで避けられています。

30日は旧暦だと月末、つまり31日と同じ日になります。なので、後述する理由により、この日も飾ると縁起が悪いと言われています。

31日(月末)は一夜飾りになるので良くないと言われています。
理由としては「お正月の神様を迎え入れるのに、たった一夜だけ飾るのは失礼に当たる」「葬儀の飾りも一夜で飾るので、連想しやすく縁起が悪い」などの理由でこの日も避けられています。

いつまで?

こちらも地域によって異なり、七草粥を食べた後に外すという1月7日派や小正月(こしょうがつ)の後に外す1月15日派、そもそも期間を定めずにずっと飾りっぱなしの地域もあるそうです。

※小正月(こしょうがつ)とは
昔は旧暦の1月15日を正月としていた為、元日のことを「大正月」、1月15日を「小正月」と言うようになりました。別名として「子年」「若年」「花正月」「戻り正月」等、地方によって呼び方も様々です。

また、以前は元服の儀を行っていたつながりで1月15日が成人の日とされていたが、現代では小正月自体を知らない人が多く、関連性が薄くなったこともあり、2000年から日付が変更されて1月の第2月曜日が成人の日となりました。

しめ縄・しめ飾りの処分方法

神社に行って、どんど焼き(左義長とも言います)で焼いてもらうのが一般的な方法です。どんど焼きを行う日は1月15日であることが多いので、それまで大事に保存しておきましょう。

しかし、「どうしても用事があって、当日にどんど焼きへ行くことが出来なかった」、「行くのを忘れてしまった」、「自分の家の近所に神社がない」等で処分できずにまだ手元にあるという場合の処分方法をご紹介します。

神社へ行く

日付は過ぎてしまっていますが、それでも神社に持っていけば大抵の神社は受け取ってくれます。
が、環境問題の影響でどんど焼き自体を廃止している神社も増えていますので、心配であれば行く前に問い合わせて確認をとりましょう。

燃えるゴミとして出す

神社が家から遠い人などは自宅で処分しましょう。
こういった縁起物を家庭用のゴミとして捨てるのは、抵抗があるかもしれません。
勿論ただ捨てるのではなく、手順があります。

1、お手持ちのしめ縄よりも大きめの紙を用意します。
2、しめ縄を細かくします。(この時、しめ飾りにプラスチックがあった場合はよけて分別して下さい。)
3、紙の上に細かくしたしめ縄を置いて、お清めの塩やお酒をふりかけます。
4、丁寧に紙で包んで、他のゴミと一緒にせず、燃えるゴミとして出します。

地域によって分別方法が違うので、事前に確認してから捨てて下さい。

しめ縄・しめ飾りのまとめ

しめ縄

いかがでしたか?言葉の由来やしめ縄・しめ飾りの違いなど知らない事もあったのではないでしょうか。1年に1回のことなので、できたらしっかり飾りたいですよね。

ちなみにどんど焼きは、家に迎え入れた神様が燃え盛る炎とともに天へとお帰りになるのをお見送りするという意味を持つ儀式なのだそうです。なので、神社でお焚き上げをしていただくのが、縁起の良いこととされています。

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