元気で長生きしたい人必見。世界の平均寿命から、長寿の秘訣を探る!

2016年5月、世界保健機関(WHO)は2000年から2015年の間に世界の平均寿命が5年長くなったと発表しました。いつまでも元気で長生きしたい人へ、世界の平均寿命から長寿の秘訣を探ります!

目次

  1. 平均寿命とは?
  2. 世界の平均寿命はどのくらい?
  3. 世界的に女性の方が長生きする理由
  4. 平均寿命が長い国の特徴
  5. 平均寿命が短い国の特徴
  6. 世界の平均寿命から

平均寿命とは?

砂時計

平均寿命とは、0歳の時点においての残りの余命のことを言います。つまり、0歳の赤ちゃんが平均してあと何年生きられるかということなのです。この「寿命」とは、死因に関係なく生まれてから死ぬまでの時間です。

平均寿命は100人なら100人が亡くなった年齢を足して100で割るというような単純計算ではありません。まず年齢別の推計人口と死亡率のデータから、各年齢ごとの死亡率を割り出します。そして、このデータを使って平均的に何歳までに寿命を迎えるかという数値を計算していくのです。少し難しい話になってしまいましたが、次に世界の平均寿命について見てみたいと思います。

世界の平均寿命はどのくらい?

平均寿命が長い国

WHO(世界保健機関)は2016年5月、世界保健統計2016を発表しました。世界保健統計はWHO加盟国194ヶ国とその地域を対象としています。それによると、世界で1番平均寿命が長いのは昨年同様日本であり、男女平均83.7歳を記録しています。続いてスイスが83.4歳、シンガポールが83.1歳でした。4番目以降はオーストラリア、スペイン、アイスランド、イタリア、と続きます。

男女別に見てみると?

男女別に見てみるとどうでしょう。男性で一番平均寿命が長い国はスイスで81.3歳。次がアイスランドの81.2歳、そしてオーストラリアの80.9歳です。男女平均で世界一だった日本はなんとイタリアと並んで6番目でした。女性で一番平均寿命が長い国は日本で86.8歳。次にシンガポールの86.1歳、そして韓国とスペインが並んで85.5歳でした。女性はアジア圏の国が多いようですね。

平均寿命が短い国

データが存在する国の中で最も平均寿命が短い国はシエラレオネで、男女平均が50.1歳となっています。男女別に見ても男性が49.3歳、女性が50.8歳と世界ワーストを記録しています。次に短いのがアンゴラの52.4歳、そして中央アフリカ共和国の52.3歳となっています。

世界の平均寿命から分かること

平均寿命が長い国も短い国も、統計から見てみると男性よりも女性の方が長生きするというデータが多く出ています。これには様々な説がありますが、主に考えられている3つの理由について説明していきます。

世界的に女性の方が長生きする理由

女性ホルモン「エストロゲン」

理由の1つとして、まず女性ホルモンである「エストロゲン(卵巣ホルモン)」が考えられます。エストロゲンにはコレステロールを下げたり血圧を下げたりする働きがあります。このホルモンの働きによって、心筋梗塞や狭心症など生命に関わるような病気にかかりにくいとされています。心疾患の死亡率を見ても、男性より女性の方が少ないというデータも出ています。

基礎代謝

生きていくために必要な最低限のエネルギーを基礎代謝と言います。女性は男性よりも基礎代謝が低いので効率が良く、環境の変化にも適応しやすい体なのだそうです。基礎代謝が少ないと老化を促進させる活性酸素ができにくくなるため、女性の方が長寿であると言われています。男性でも、タバコを控えたり激しい運動を避けたりすれば基礎代謝を抑えることができます。紫外線対策をするのも有効だそうです。

病院受診率

こちらも統計ではっきりと出ていますが、男性よりも女性の方が病院の受診率が高いのです。女性は男性よりも常に自分の体調を気にしているとも言えます。月経のリズムなどの関係から、男性よりも体調の変化に気づきやすいのかもしれませんね。男性も日頃から自分の体調を気にし、病気の早期発見・治療をすることが長寿に繋がりそうですね。

平均寿命が長い国の特徴

ライフスタイル

長寿の秘訣は75%がライフスタイルであると言われています。長寿国は海産物、野菜、肉など多食文化の国が多いです。また、入浴が好きであったり、キレイ好きであったり、清潔な国民性も影響していると言えます。体を清潔にすることで、感染症など命に関わる病気にもかかりにくくなります。日常生活の中に楽しみや希望を持つ人も多く、比較的自由なライフスタイルも大きな長寿の要因となっています。

医療制度

長寿国は医療制度が充実しています。少ない負担で受診することができ、病院の数も多いです。体に異常を感じたらすぐに受診できる環境が、平均寿命を延ばしていると言えるのです。

社会参加

積極的に地域へ出て行き、社会参加をする人ほど健康でいられる時間が多いと言われています。地域の人々と一緒に何かをすることで、自分が必要とされているという思いを持つこともできます。近所付き合いや地域参加が希薄と言われている現代ですが、積極的に社会参加をして「共生意識」を高めていきたいですね。

平均寿命が短い国の特徴

ライフスタイル

水道をひねれば綺麗な水が出て、スイッチを押せば電気がつく。先進国では当たり前のことかもしれませんが、世界中にはそうではない国も多くあります。衛生状態が非常に悪く、医療制度も充実していないので薬を手に入れることもできません。食事も満足に取ることができません。多くの人が感染症や飢えによって命を落としていくのです。

幼児死亡率

劣悪な生活環境にある国や健康・教育に関する知識が乏しい国では、幼い子どもが大人になる前にたくさん死亡しています。数秒に1人という信じられないくらいのペースで、子ども達が命を落としているのです。このような幼児死亡率の高さが、平均寿命を引き下げていると言えます。

内戦・紛争

世界中では今も内戦や紛争が多発しています。世界全体の戦死者の割合を見てみると、戦闘員よりも民間人の方が圧倒的に死亡率が高いのです。内戦や紛争に巻き込まれて命を落としていく人が多いのも、平均寿命を引き下げている原因だと言えます。

世界の平均寿命から

いかがでしたでしょうか?寿命とライフスタイル、国内の生活環境は大きく関係していると言えそうです。このまま行けば近いうちに世界の平均寿命は100歳を超えるというデータも出ています。長寿のための研究が進んでいる国もたくさんあります。一方日本は世界一の長寿国ですが、寝たきり人口も世界一であると言われています。単に寿命を延ばすだけでなく、健康でいられるように日頃からライフスタイルを見直していくことも大切ですね。

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