般若はお面ではなかった?本当は怖くない般若本来の意味とは

般若と言われてまず思い浮かぶのが、鋭い角と牙を生やした、恐ろしい表情の女性のお面ではないでしょうか?実は、もともと般若はお面を指す言葉ではありませんでした。ではなぜそうなったのか、現代の風習の中にも生きている般若についてご紹介していきます。

目次

  1. 般若の本来の意味は仏教用語だった
  2. やっぱり怖いイラストや写真の般若
  3. 般若がお面と認識されるようになったのは
  4. 怖いだけではない般若
  5. 般若のお面を買う?作る?

般若の本来の意味は仏教用語だった

般若はもともと、サンスクリット語で「智慧」を表す言葉です。
「知恵」は、自身が学んだ事や役に立つ知識等のこと。「智慧」は仏様の心のことで、仏教においては、様々な修業を積み、その結果得られる悟りこそが「仏様の智慧」と言われています。
では、なぜ「仏様の智慧」が「般若=鬼のお面」と思われるようになったのでしょうか?

やっぱり怖いイラストや写真の般若

インターネットで般若と検索すると、たくさんのイラストや写真が出てきます。

このようなイラストや・・・

能面 般若

このような写真がたくさん出てきますが、多くの画像がお面としての般若でした。
そして現在イメージされる「鬼女のお面」で、どれも鬼気迫る表情です。中には萌えと言われる系統の、可愛い女の子をモチーフにしたイラストもありましたが、正直怖いものばかりがこれでもかと出てきます。
能の世界では、狂気をまとった恐ろしい女性を般若のお面を着けて演じられているようで、「道成寺」「葵上」「安達原」で般若の面が用いられています。余談ではありますが、能の般若の面は赤・白・黒とあり、赤が最も強い怒りを表し「道成寺」専用。白は一番表情が柔らかく上品で「葵上」専用。黒は下品で鬼婆としての強さを出した「安達原」専用なのだそうです。

般若がお面と認識されるようになったのは

諸説あるようですが、代表的な説として次のようなものがあります。

般若心経

本来の意味から言えば、「智慧のお経」ということになりますが、般若心経で怨霊を退治したことから、鬼と言えば般若となったという説。
源氏物語の中で、嫉妬や恨みのために生霊となった六条御息所が、祈祷によって退散する場面が描かれますが、この時の祈祷が般若心経だったと言われています。

面打ちの名前

般若坊という名前の面打ちが作る鬼の面があまりにも素晴らしい出来で、評判のうちに「鬼の面と言えば般若坊」だったものが、いつしか鬼の面のことを般若と呼ぶようになったと言われています。

怖いだけではない般若

結婚式に般若

昭和初期には、結婚式に般若の面を着けることもあったようです。

般若のお面を着けての結婚式写真

新郎新婦共に般若のお面

「流行りのようなもの」とのことですが、華やかな和装に般若のお面は大変迫力がありますね。

般若を飾る

島根県の西部地方には、石見神楽という天下泰平、五穀豊穣、無病息災を祈念する神楽があります。地元では大変人気のある神事舞で、子供たちには「どんちっち」とも呼ばれ親しまれているそうです。
今も地元に根付いている神楽があるからでしょうか、石見地方のお宅では、邪気を払うために般若の面を玄関に飾る風習があるそうで、新築祝い等で贈られることもあるそうです。

魔除、招福を祈願して贈られる般若のお面

風水的に般若のお面はどうなのか?

迫力があって怖い印象のあるお面なので、風水的に良くないのではと心配する方がいるかもしれませんが、風水で重要視されるのは方角や環境等だそうなので、木彫りのお面が悪い要因になることは無いようです。
むしろ日本の文化・風習として、大事に飾ってみてはいかがでしょうか?

では般若湯とは?

般若湯という言葉を聞いたことはありませんか?お酒を飲んではいけない僧侶が、隠語として使っていた言葉だそうです。
仏教には五戒という破ってはならない規則があります。不殺生戒・不偸盗戒・不邪淫戒・不妄語戒・不飲酒戒の五つです。お酒を飲むことによって、他の四つの罪を犯すことから五つ目が作られたそうですが、お酒を飲んでも他の悪いことをしなければ飲んでもいいのでは?と解釈したことから、お酒のことを般若湯=「智慧の湧きいずるお湯」と呼ぶようになったというわけです。
お酒とそのまま呼ぶのは気が引けたのでしょうか?とんち話のようなエピソードですね。

般若のお面を買う?作る?

ネット販売のお面を購入する

魔除けや招福の縁起物として、般若のお面を購入してみようかと思ったけれど、どこで買えばいいのかわからないという方。今はインターネットでも手に入れることが出来ます。

石見神楽 職人手作りのお面
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商品価格\30,240

強靭な石州和紙を幾重にも張り合わせて作られています。 飾り面となっていますが、神楽舞用としても使えます。

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壁掛け用 般若面
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商品価格\14,000

楠の白木を木彫りで彫り上げたお面です。
壁に掛けたり飾りとして楽しむのはもちろん、紐を取り替えて舞に使用することも出来ます。

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一刀入魂!自分で面を打つ 作り方を紹介

自分で般若のお面を作ることも出来ます。新たな趣味としていかがでしょうか?

般若面を打つ -原寸型紙と詳細なプロセス写真で学ぶ
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膨大な写真で作業工程が掲載されており、面打ち初心者にもわかりやすい良書です。

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般若とお面についてのまとめ

いかがでしたか?般若の本来の意味と、現在のお面としての般若をご紹介させていただきましたが、般若を見る目が少し変わったのではないでしょうか。
これから能や神楽で般若のお面を目にした際に、「般若の本当の意味を知ってる?」と話のネタにするのも楽しいですね。

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